Intel Macs vs. Apple Silicon ARM Macs: Qual você deve comprar?

Os ventos da mudança estão soprando na Apple. A empresa anunciou que pretende fazer a transição completa de toda a linha Mac para processadores Apple Silicon personalizados baseados em ARM dentro de dois anos.

A Apple também atualizou o iMac de 27 polegadas com os mais recentes processadores Core i5 e i7 de 10ª geração da Intel. Então, você deve comprar um novo Mac agora ou esperar pelo ARM?

O caso para comprar um Intel Mac em 2020

Existem algumas boas razões para comprar um Intel Mac em 2020, mesmo que uma arquitetura totalmente nova esteja chegando. No topo da lista está o fato de que você precisa de um novo Mac agora. Talvez seu computador tenha sido destruído, roubado ou simplesmente não possa ser reparado.

Como muitos de nós dependem de um Mac para trabalho, escola ou empreendimentos criativos, esperar pelos próximos modelos ARM da Apple não é uma opção. Em agosto de 2020, a Apple não anunciou quais serão os primeiros modelos ARM Mac. Rumores sugerem uma MacBook Air, e um iMac e MacBook Pro redesenhados estão todos em obras.

Os chips Intel que a Apple atualmente envia usam a arquitetura Intel de 64 bits, que lida com instruções de computação de maneira diferente dos futuros chips baseados em ARM. Isso significa que o software escrito para Intel Macs não será executado nativamente em ARM.

A Apple prometeu algum grau de compatibilidade graças ao projeto Rosetta, mas é improvável que aplicativos escritos para Intel Macs funcionem tão bem no ARM.

Isso é algo a ter em mente se você quiser extrair o máximo de desempenho possível de um aplicativo nativo da Intel. Por exemplo, se você é um produtor musical que usa um aplicativo de estação de trabalho de áudio de nicho, o software do qual você depende pode não estar pronto para ARM no lançamento. Ninguém sabe ainda o quão bom (ou ruim) o Rosetta será na conversão de aplicativos nativos da Intel para funcionar em processadores ARM.

Um dos maiores benefícios dos Macs baseados em Intel é a capacidade de inicialização dupla do Windows. Embora o Windows 10 para ARM exista, há muitos problemas com ele, incluindo uma seleção limitada de aplicativos. Se você faz o dual-boot do Windows para rodar aplicativos X86-64 nativos (como muitos jogadores de Mac fazem), você provavelmente vai querer pular nesta última geração de Macs Intel.

A chegada do Surface Pro X da Microsoft reacendeu a conversa em torno do Windows no ARM. Há também uma distinção a ser feita entre o Windows 10 no ARM e o malfadado Windows RT. A maior desvantagem no momento são os aplicativos X86 executados em um emulador de 32 bits, o que significa que os aplicativos de 64 bits não são suportados. Isso é um monte de software do Windows que não será executado no Windows.

Os benefícios potenciais de esperar pelo ARM

A Apple não revelou muito sobre o Apple Silicon, ou como isso afetará o ecossistema Mac, mas temos uma boa compreensão dos benefícios potenciais do ARM. Embora esta seja a primeira vez que a empresa projeta processadores personalizados para Macs, ela usa seu próprio sistema em chip (SoC) no iPhone e no iPad há anos.

Como o ARM usa um conjunto de instruções simplificado do que o X86-64, é a arquitetura de escolha para dispositivos de baixa potência. Os chips baseados em ARM são mais eficientes em termos de energia do que os da Intel, o que pode levar a grandes ganhos na vida útil da bateria.

No entanto, os chips ARM da Apple não são diretamente comparáveis ​​aos SoCs móveis. A empresa poderia ir na direção oposta e focar no desempenho, trocando o ganho da bateria por mais potência. Este será o caso de desktops, como o iMac e o Mac mini.

É altamente improvável que a Apple lance um Mac baseado em ARM que seja significativamente menos poderoso que um antecessor da Intel. No entanto, simplesmente não saberemos como os dois se comparam até que um chegue.

Depois, há a questão do custo. A Apple está à mercê da Intel há mais de uma década, pagando o que a empresa cobra por seus chips (descontos em massa à parte). A Apple provavelmente economizará dinheiro cortando laços com terceiros e usando seus próprios produtos.

É claro que, mesmo que a Apple economize dinheiro na fabricação, essa economia pode não ser repassada ao cliente na forma de Macs mais baratos. A Apple provavelmente tem investimentos significativos em P&D para se recuperar, e essas despesas continuarão à medida que a empresa olhar além da transição ARM.

No entanto, existem benefícios adicionais para o ARM. A Apple anunciou que os aplicativos iOS e iPadOS projetados para iPhone e iPad serão executados nativamente em computadores equipados com ARM. Eles também farão isso com pouca ou nenhuma ação exigida dos desenvolvedores. Isso aumentará massivamente o número de aplicativos disponíveis para a plataforma. Claro, muitos deles precisarão ser otimizados para que o desktop seja realmente útil.

Mesmo se você puxar o gatilho em um novo MacBook ARM, ainda poderá usar aplicativos X86-64 graças ao Rosetta. É improvável que esses aplicativos funcionem tão bem quanto em um Intel Mac, mas teremos que esperar para ver.

As muitas incógnitas do silício da Apple

O Rosetta recompila efetivamente o X86-64 quando você os instala para criar versões ARM que podem ser executadas na nova arquitetura. O único ARM Mac disponível no momento é um Mac mini com um antigo SoC A12Z para iPad. Alguns desenvolvedores conseguiram usá-lo para garantir que seu software esteja pronto para ARM. Este é um kit de desenvolvimento, portanto, não representa o produto final. Também está executando o software beta.

Os benchmarks que vimos vindos dessas máquinas são promissores, com a ferramenta de benchmark (Geekbench) exigindo o uso do Rosetta para ser executado em primeiro lugar. Mesmo com essa desvantagem, o Mac com tecnologia A12Z ainda superou o Surface Pro X executando uma versão ARM nativa do Geekbench.

No entanto, é sempre aconselhável abordar o hardware de primeira geração com cautela. A Apple tem alguma experiência nisso graças aos seus esforços no iOS, mas ainda é um admirável mundo novo para o Mac. A empresa teve problemas com a limitação térmica no MacBook Pro em 2019 e finalmente está substituindo os impopulares teclados borboleta nos modelos mais recentes.

  2020 MacBook Pro 16

O primeiro Retina MacBook Pro foi atormentado por problemas de exibição, e o Apple Watch original exigiu uma reformulação completa devido à maneira lenta como seu software “transmitiu” do iPhone.

A empresa é uma inovadora em série, mas isso também significa que a Apple comete alguns erros ao encontrar seu caminho. Se você não está desesperado para atualizar agora, esperar até um ano pela próxima geração do Apple Silicon pode valer a pena.

Então, é claro, existem todas as outras incógnitas que vêm com uma atualização de hardware. Um iMac redesenhado com ARM ainda permitirá RAM expansível? E as portas USB-A? A Apple vai matar o fone de ouvido na linha Mac? E como é um Mac Pro com ARM?

Se você comprar um Mac hoje, sabe o que está comprando. Não sabemos por quanto tempo a Apple continuará produzindo máquinas com tecnologia Intel – especialmente depois de lançar versões ARM.

Você precisa de um Mac hoje?

Se você precisa de um Mac agora, compre um. Será suportado por anos. Quando a Apple fez a transição do PowerPC para a Intel, introduziu o Rosetta em 2005 para permitir que os aplicativos PowerPC fossem executados em máquinas Intel. Rosetta não foi retirado do sistema operacional até 2011.

No futuro, o ambiente de desenvolvimento de software da Apple, Xcode, permitirá que os desenvolvedores criem binários universais que rodam nativamente em máquinas Intel e Apple Silicon.

Você também não precisa comprar um Mac novinho em folha. Se preferir economizar, opte por uma máquina de segunda mão ou compre uma recondicionada diretamente da Apple com garantia como nova. Provavelmente, é melhor evitar os antigos teclados “borboletas”, se puder.

Se você usa principalmente um iMac ou Mac mini, pode escolher um MacBook Air ou um MacBook Pro de especificação inferior que ainda seria útil depois de atualizar sua máquina principal para ARM. Por exemplo, estamos escrevendo este artigo em um MacBook Pro de meados de 2012, executando a versão mais recente do macOS Catalina.

Seja qual for a sua escolha, você pode ter certeza de que a Apple continuará fornecendo atualizações de software para sua máquina por anos.