Qual é a diferença entre um Megabit e um Megabyte?

Apesar de serem palavras semelhantes com abreviações semelhantes, megabits (Mb) e megabytes (MB) são unidades de medida diferentes. Aqui está o que eles medem e quando são usados.

Bits vs. Bytes

Se você comprou recentemente um plano de um provedor de serviços de Internet (ISP), deve ter notado que a empresa promoveu suas velocidades de banda larga em termos de mega ou gigabits por segundo. Por outro lado, a maioria dos planos móveis ou de internet com limites de dados mede seu uso máximo em termos de mega ou gigabytes.

Você pode pensar que essas duas figuras são a mesma coisa. No entanto, um “bit” e um “byte” são unidades de medida distintas que são usadas para coisas diferentes. Cada byte é composto por oito bits. Portanto, um megabyte é igual a oito megabits, oito megabytes são iguais a 64 megabits e assim por diante.

Além disso, eles são abreviados de forma diferente. Um bit é abreviado com um “b” minúsculo (Mb ou Mbit), enquanto um byte é abreviado com um “B” maiúsculo (MB). Ao denotar isso em termos de velocidade, megabits por segundo é abreviado como “Mbps”, enquanto megabytes por segundo é abreviado como “MB/s”.

Convertendo Bits em Bytes

UMA

Para ilustrar melhor a diferença, vamos usar um cenário do mundo real. Digamos que você tenha assinado recentemente uma conexão de banda larga de fibra que promete velocidades máximas de internet de 400 Mbps. Você está prestes a baixar um arquivo de vídeo de 800 megabytes. Supondo que sua internet esteja funcionando perfeitamente e seus servidores sejam rápidos, quanto tempo levaria para concluir este download?

Como 1 megabyte equivale a 8 megabits, dividimos 400 Mbps por 8 para obter uma velocidade máxima de download de 50 MB/s. Portanto, levaria 16 segundos para concluir o download do arquivo.

Medindo com o Bit

Os bits são usados ​​principalmente pelos ISPs para medir a largura de banda. Esses números são chamados de “taxas de bits”.

Muitas pessoas se perguntam por que o tempo de download de um arquivo raramente corresponde à taxa de bits prometida de suas conexões. Isto é devido à diferença entre largura de banda e velocidade. A largura de banda da sua rede refere-se à quantidade máxima de dados que ela pode transferir em um determinado período de tempo, como 1 segundo.

Por outro lado, a velocidade da sua rede é a taxa real de transferência de dados de um servidor online para o seu dispositivo ou vice-versa. Isso pode variar significativamente entre provedores, tipos de conexão e locais.

Portanto, duas residências podem ter conexões gigabit, mas como estão localizadas em cidades diferentes, suas velocidades de download e upload podem variar. Embora suas velocidades de internet “potenciais” possam ser as mesmas, elas provavelmente são muito diferentes na realidade.

Usando o Byte

Bytes são usados ​​para praticamente tudo relacionado ao tamanho e armazenamento do arquivo. Todas as formas de armazenamento – de unidades de estado sólido a serviços em nuvem, como o Dropbox – são referidas em termos de capacidade de bytes. Os arquivos em seu computador também são medidos em bytes.

A razão pela qual usamos bytes em vez de bits para medir arquivos remonta aos primeiros dias da computação. Cada bit pode ter um valor de zero ou um. Quando combinados, eles formam um byte, que era a quantidade mínima de memória que um computador podia ler e processar. Cada byte corresponderia então a um caractere de texto.

Desde então, os arquivos se tornaram mais complexos e o byte individual se tornou uma unidade de medida incrivelmente pequena. A maioria dos arquivos em seu computador tem pelo menos um kilobyte, ou 1.024 bytes.

Mega, Giga, Tera e mais

Ao medir dados em termos de bits ou bytes, é essencial conhecer os seguintes prefixos de unidade comumente usados:

1.024 kilobytes = 1 megabyte
1.024 megabytes = 1 gigabyte
1.024 gigabytes = 1 terabyte

(Esta é realmente a forma binária tradicional—de acordo com o Sistema Internacional de Unidadesum megabyte é de fato 1000 kilobytes, um gigabyte é de fato 1000 megabytes e assim por diante. Diferentes dispositivos e programas de software nem sempre compartilham a mesma definição.)

A maior parte do hardware é medida em terabytes, enquanto a maioria das velocidades de conexão é medida em gigabits.

Também é útil conhecer algumas conversões rápidas para os números usados ​​nos planos de internet. Abaixo estão alguns números úteis para medir sua velocidade máxima de download potencial:

25 megabits por segundo = 3,125 megabytes por segundo
100 megabits por segundo = 12,5 megabytes por segundo
1 gigabit por segundo = 125 megabytes por segundo

Lembre-se de sempre ter cuidado com a largura de banda prometida pelos ISPs. Em caso de dúvida, pesquise on-line para descobrir quais são as velocidades médias da Internet em sua área.