Lembrando GeoCities, o precursor da década de 1990 para as mídias sociais

Se você usava a Internet nos anos 90, provavelmente se lembra GeoCities. Este popular serviço de hospedagem na web esteve ativo nos EUA de 1994-09 (e até 2019 no Japão). Ele hospedou dezenas de milhões de sites pessoais em seu auge.

O que foi GeoCities?

Em meados da década de 1990, a World Wide Web (como era chamada na época) era uma nova fronteira. Pessoas comuns podiam publicar qualquer tipo de informação – não importa o nicho – para consumo mundial.

No entanto, foram necessários alguns servidores de computador bastante robustos para lidar com o software de servidor da Web naquela época. E esses servidores exigiam conexões de rede caras e rápidas, então a hospedagem de sites era cara no início. Um cliente pagaria uma taxa mensal (como US$ 10) para alugar alguns megabytes de espaço em um servidor web remoto – ou poderia obter algum espaço web com uma assinatura de ISP.

A publicação na Web era primitiva naquela época. Para publicar um site, você normalmente editar um arquivo HTML em um editor de texto, e depois carregá-lo (junto com algumas imagens) para o servidor web através de um cliente FTP e muita paciência.

Em 1995, a GeoCities propôs um plano alternativo à hospedagem paga. Ele forneceria uma pequena quantidade de espaço na web gratuitamente (cerca de 2 megabytes no início) e, em seguida, cobraria uma taxa mensal se você quisesse mais espaço de armazenamento.

Por volta de 1997, a GeoCities começou a compensar seus custos exigindo que seus clientes exibissem anúncios nas páginas que hospedavam. Junto com Tripé, GeoCities tornou-se um grande passo na democratização da Internet, permitindo que qualquer pessoa com conexão à Internet publique facilmente informações na web.

Um Bairro Social na Web

Como os sites do GeoCities foram criados por pessoas de todas as classes sociais, cada site tinha seu próprio toque folclórico que refletia a personalidade do autor. Dessa forma, pressagiava o apelo posterior dos sites de redes sociais, como Meu espaço e Facebook.

Ao personalizar seus sites, os membros do GeoCities enfeitavam suas páginas com banners promovendo causas pessoais, anúncios de seus softwares favoritos (como o navegador Netscape), GIFs animados com tema de férias, imagens de seus Programas de TV favoritos, e mais.

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Desde o início, os sites sobre GeoCities foram organizados em “bairros” virtuais que refletiam vagamente um tema, como “Hollywood” para entretenimento, “Area51” para ficção científica e “SiliconValley” para computadores.

A vizinhança apareceu no URL do seu site, que também incluiu um endereço numérico exclusivo, como:

http://www.geocities.com/siliconvalley/7070

No final da década de 1990, a popularidade do GeoCities explodiu e se tornou o terceiro site mais visitado da web. Com o tempo, o número de bairros em GeoCities se expandiu dramaticamente. No início dos anos 2000, o GeoCities hospedava páginas da web em praticamente todos os tópicos imagináveis.

Você pode encontrar sites sobre brigadas de bombeiros locais, aeronave militar, galerias de fotos de férias, arte da classe do ensino fundamental, genealogia, abduções alienígenas, cerâmica, E a lista continua.

Uma pequena galeria de páginas da Web de GeoCities arquivadas

Selecionamos alguns sites antigos de GeoCities para compartilhar, que foram arquivados para a posteridade por oocities.org. As imagens a seguir foram capturadas em um navegador moderno, portanto, podem não parecer exatamente como eram no auge.

Ainda assim, você ainda terá uma ideia de como eram os layouts e gráficos clássicos na web no final dos anos 90 até o início dos anos 00.

Vamos descer a estrada da memória:

Site da Ray Packard Bell: em algum momento do meio para o final dos anos 90, um cara chamado Ray criou um site de suporte não oficial para os computadores Packard Bell, uma marca popular de PCs para consumidores na época. Inclui informações detalhadas sobre vários modelos de computadores Packard Bell. Em meados de 2000, Ray raramente o atualizava, mas colocou uma mensagem sobre sua filha recém-nascida no topo da página.

A página inicial do SMB: Este fansite de Super Mario foi criado por Mario Alberto. Ele recebeu sua última atualização por volta de 2001, mas está cheio de informações sobre os vários jogos e desenhos animados do Mario. Existe até uma página dedicada ao criador de Mario, Shigeru Miyamoto.

Webpage Geezer-Computer Geek de Tom Premo: A história por trás deste site entusiasmado é que Roy T. (Tom) Premo, Jr., era um fã de computador bem-educado até conhecer o presidente Bill Clinton e o vice-presidente Al Gore. Então, ele magicamente se tornou um geek de computador e criou um site glorioso dos anos 90 cheio de GIFs animados giratórios.

Dr. Quinn, Ficção de Fã da Mulher Medicina: O site de fãs de SL Snyder para o programa de TV dos anos 90 apresenta dezenas de contos de romance que rasgam o corpete, bem como algumas histórias da vida com personagens do programa. Recebeu sua última atualização em 2005, mas dado o número de histórias, deve estar em andamento há muito tempo.

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Local de Foguetes de Água: Este site incomum de Yoram Retter apresenta planos para construir seus próprios foguetes de água, fotos de foguetes de água em ação e até mesmo alguns lançamentos de foguetes de água animados renderizados em computação gráfica. É um bom exemplo de como uma paixão pessoal, não importa quão obscura, pode encontrar um lar em GeoCities.

O fim das geocidades

Em 1999, o então gigante da internet Yahoo comprou GeoCities por US$ 3,5 bilhões. O serviço GeoCities começou então a mudar sua estrutura, embora muitas de suas páginas legadas tenham permanecido. GeoCities permaneceu bastante popular entre pessoas novas na web no início dos anos 2000.

No entanto, sua popularidade começou a diminuir à medida que a hospedagem na web se tornou mais barata e foi incluída com mais frequência em planos de ISP ou de baixo custo. Contas do Mac.com. A ascensão de sites de mídia social, como o Myspace, também contribuiu para o seu desaparecimento.

Em 2009, o Yahoo anunciou que fecharia o GeoCities, incitando um clamor entre os preservacionistas digitais sobre a perda maciça de história cultural que seria. Uma equipe de arquivo voluntária começou a capturar o maior número possível de páginas GeoCities antes que o Yahoo desligasse.

Eles arquivaram cerca de 100.000 sites, e você pode ver a maioria deles hoje em sites espelho, como oocities.org.

Como visualizar GeoCities hoje

Apesar dos sites que foram perdidos quando o Yahoo fechou o GeoCities, o arquivo oocities é uma cápsula do tempo histórica e inestimável do final dos anos 90 ao início dos anos 2000, e temos sorte de tê-lo. Está claro que GeoCities forneceu uma saída essencial para a expressão pessoal – e isso é atemporal.