20 anos depois: como o beta público do Mac OS X salvou o Mac

Em 13 de setembro de 2000, a Apple lançou Versão beta pública do Mac OS X, a primeira versão pública do OS X a incluir o Dock. Foi também o primeiro a apresentar o colírio para os olhos sem precedentes que era a interface Aqua. Isso marcou o início de uma nova era para o Mac, e que ainda estamos vivendo 20 anos depois.

Uma tábua de salvação para a Apple

No final dos anos 90, o clássico Mac OS da Apple parecia antiquado. Não deu suporte memória protegida, multitarefa preventiva, ou nível de usuário controle de acesso. Também era propenso a falhas de sistema frustrantes.

Seu design de interface estava, sem dúvida, também ficando atrás do Windows. A Apple sabia que o Mac OS precisava de uma reformulação fundamental desde o início. No entanto, problemas de compatibilidade de software levaram a Apple a continuar estendendo a mesma arquitetura básica do sistema que havia usado desde 1984.

A área de trabalho beta pública do Apple Mac OS X.

A busca para substituir o Mac OS clássico foi um processo longo e confuso. Envolveu vários projetos internos e uma busca por um alvo de aquisição que pudesse trazer novas tecnologias para a empresa. Isso levou a Apple a comprar a NeXT de Steve Jobs em 1997 com a intenção de Sistema operacional NeXTSTEP a base para um novo e moderno substituto para o Mac OS.

Com a equipe NeXT de Steve Jobs no comando, a Apple começou a fazer malabarismos com as necessidades dos proprietários de Macs legados, enquanto tentando tornar o NeXTSTEP palatável para um público de massa. O resultado foi o Mac OS X.

Ao contrário do Mac OS clássico (mas como o NeXTSTEP), o Mac OS X foi baseado em um núcleo BSD semelhante ao Unix chamado Darwin. Isso o tornou incrivelmente estável e construiu a base para o Mac se tornar a incrível plataforma de desenvolvedor que se tornou. As versões modernas do macOS ainda são baseadas no núcleo Darwin.

Depois que algumas versões beta do OS X foram lançadas para desenvolvedores no início de 2000, a Apple decidiu disponibilizar o novo sistema operacional em CD-ROM através de seu site por US$ 29,95. Isso permitiu que os proprietários de Mac colocassem o novo software à prova.

O Mac OS X Public Beta CD à venda no site da Apple, por volta de outubro de 2000.

Os clientes que compraram o CD também receberam um desconto de $30 em uma compra futura do Mac OS X 10.0 (a versão Beta Pública expirou em 14 de maio de 2001). Isso deu às pessoas tempo suficiente para experimentar o novo sistema operacional e fornecer feedback valioso à Apple.

Uma revolução aquática

Em 1999, a Apple lançou uma versão inicial do OS X baseada em protótipos chamados Rapsódia. Foi basicamente o NeXTSTEP com o tema “Platinum” clássico do Mac OS da Apple.

Enquanto a nova tecnologia subjacente estava lá, o visual chato do Rhapsody não empolgou muitas pessoas. Também não inspirou os desenvolvedores, que reclamaram de ter que reescrever seu software Mac para a nova plataforma.

O Mac OS 9 “Platinum” (esquerda) e o Beta Público do Mac OS X “Aqua” (direita).

A Apple sabia que precisava de algo especial para atrair mais atenção. A empresa secretamente começou a trabalhar em um chamativo nova interface chamada Aqua. Ele incluiu suporte embutido para ícones grandes, sombras e transparência. Os botões coloridos e os elementos da interface também tinham um novo visual translúcido.

A interface do Aqua foi uma grande surpresa quando Steve Jobs a anunciou pela primeira vez na Macworld Conference and Expo em janeiro de 2000 (veja o vídeo abaixo). Durante sua demonstração, Jobs se deleitou em exibir recursos gráficos que agora damos como garantidos, como sombras projetadas sob janelas, ampliação de ícones e ícones de alta resolução.

A aparência de Aqua mudou ao longo dos anos, e a Apple não se refere mais a ela pelo nome. Ainda assim, é a base da interface moderna do macOS Catalina.

O Mac OS X Dock também foi lançado na demonstração de janeiro de 2000. Ele forneceu uma maneira flexível e capaz de iniciar e gerenciar aplicativos. Ele também finalmente permitiu que o Mac OS alcançasse a funcionalidade da barra de tarefas do Windows.

Semelhanças e diferenças notáveis

As semelhanças entre o Mac OS X Public Beta de 20 anos e o macOS Catalina são bastante surpreendentes. Ambos têm o Dock, ícones de alta resolução, três botões de controle de janela (vermelho, amarelo e verde), suporte global a PDF e rodam no Darwin.

O Dock no Mac OS X Beta público.

Há também um elenco de aplicativos internos familiares: Preview, Mail.app, TextEdit, Address Book, Stickies, QuickTime, Calculator e uma versão inicial do Chess.

A pasta Aplicativos no Finder no Mac OS X Public Beta.

O Mac OS X Public Beta também teve algumas diferenças notáveis ​​em relação ao Mac OS X e versões posteriores do macOS. Uma das mais óbvias era que o logotipo da Apple estava no centro da barra de menus, e não no canto superior esquerdo.

O logotipo da Apple estava no centro da barra de menus no Mac OS X Public Beta.

Enquanto o tema risca de giz do Mac OS X Public Beta e os botões de doces translúcidos persistiram até o Mac OS X 10.2, eles foram substituídos por um visual de metal escovado com o Mac OS X 10.3 Panther.

O OS X Public Beta também carecia de alguns recursos funcionais de conveniência, como Exposé, Widgets, Notificações e Launchpad. Ele também não incluía uma App Store – que não chegou até 2011 como um download no OS X 10.6 Snow Leopard.

Alguns aplicativos notáveis ​​também estavam faltando. Em vez do Safari (que estreou em 2003), o Public Beta foi lançado com uma versão do Internet Explorer que tinha um tema especial Aqua.

UMA Explorer no Mac OS X Beta público.

O OS X Public Beta também incluiu um aplicativo de pesquisa de ponta chamado Sherlock que mais tarde foi substituído pelo Spotlight.

Também não há sinal de iTunes ou Apple Music, mas apenas um reprodutor de música básico que pode tocar CDs ou MP3s. Mesmo faltando isso, porém, seu amplo conjunto de aplicativos e utilitários incluídos faz com que o Mac OS X Public Beta ainda pareça relativamente moderno.

Um legado contínuo

Avie Tevanian, ex-diretor de tecnologia de software da Apple e desenvolvedor do Mac OS X, disse uma vez A Apple projetou o OS X com uma vida útil de 20 a 30 anos.

Em 2000, 30 anos devem ter parecido um tempo inimaginavelmente longo para uma arquitetura de software permanecer viável. No entanto, aqui estamos quase no final de 2020, e o OS X (agora “macOS”) continua fazendo o trabalho pesado para Macs. E provavelmente continuará a fazê-lo por pelo menos mais uma década, em muitas mudanças arquitetônicas.