Seu aparelho inteligente caro não pode durar uma década

Ao comprar um novo eletrodoméstico, você está fazendo um investimento que deve durar algum tempo, mas pode não ser verdade para eletrodomésticos inteligentes. Os fabricantes não são obrigados a manter sua máquina atualizada, o que pode prejudicar seu investimento.

Os eletrodomésticos devem durar décadas

Hoje, ainda existem muitas casas equipadas com geladeiras, fogões e máquinas de lavar dos anos 80. Esses eletrodomésticos podem não parecer tão bons quanto antes e provavelmente aumentam a conta de luz, mas são confiáveis ​​e de fácil manutenção. Alguns desses aparelhos podem sobreviver por mais dez ou vinte anos. Portanto, é justo presumir que um novo aparelho vai durar décadas, certo?

Bem, depende do que você compra. Digamos que você tenha investido em um aparelho inteligente, como o Samsung Family Hub refrigerador inteligente ou um Unidade LG smart A / C. Você poderia ter comprado um eletrodoméstico mais barato, talvez até um eletrodoméstico recondicionado dos anos 2000. Mas você (com razão) considera as funções de um aparelho inteligente um importante ponto de venda e um investimento que vale a pena.

Bem, há uma chance de que seu caro aparelho inteligente se torne burro em menos de uma década.

Você substitui seus telefones e tablets com bastante frequência

Lembre-se de telefones fixos? Eles costumavam durar um pouco e você não precisava substituí-los, a menos que desejasse um receptor de correio de voz ou um telefone sem fio. Mas os telefones celulares são uma história diferente. De acordo com uma pesquisa Gallup, 44% dos americanos substituem seus celulares a cada dois anos, e a maioria dos celulares torna-se obsoleta após cerca de cinco ou seis anos.

As pessoas não reclamam muito de ter que comprar um novo telefone a cada poucos anos, principalmente porque não têm muita escolha. Os smartphones regularmente exigem novo hardware e software para acompanhar os tempos, e os computadores antigos tendem a ficar mais lentos. Sem mencionar que as pessoas estão cada vez mais preocupadas com a privacidade e os telefones mais antigos podem ser mais vulneráveis ​​a tentativas de hackers.

Quando você considera o fato de que os aparelhos inteligentes são construídos como smartphones e tablets, e que devem funcionar em conjunto com smartphones e tablets, surge uma questão. Os aparelhos inteligentes precisarão ser substituídos a cada cinco ou seis anos? Obviamente, sua geladeira inteligente não vai parar de produzir ar frio só porque seus recursos inteligentes estão desatualizados. Mas se você gastar milhares de dólares em uma geladeira inteligente que não consegue permanecer inteligente, isso é um problema sério.

As atualizações de firmware já estão irregulares

A primeira onda de aparelhos inteligentes chegou ao mercado há menos de uma década, mas as empresas já estão mostrando que não estão interessadas em lançar atualizações de firmware. E muitos desses aparelhos estão chegando ao mercado com softwares apressados ​​e subdesenvolvidos, então as pessoas já estão se vendo com aparelhos inteligentes que não são tão inteligentes.

A LG vendeu sua marca de eletrodomésticos inteligentes (intervalos, unidades de A / C, máquinas de lavar e assim por diante) com a promessa de que funcionariam com o Google Home, mas os primeiros usuários nos Estados Unidos alegaram que seus dispositivos não foi possível conectar ao Google Home. Eles também reclamaram que a LG não ofereceria nenhum suporte para o problema.

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As pessoas que compraram o refrigerador inteligente Samsung Family Hub de primeira geração tiveram que implorar constantemente à Samsung por atualizações de firmware. Enquanto geladeiras mais novas veio empacotado com uma interface de usuário atualizada e um assistente virtual Bixby, as geladeiras antigas ficaram presas com uma versão de firmware antigo por meses. Os usuários do Family Hub reclamaram que não poderiam usar o aplicativo Google Agenda em 2014 e a Samsung decidiu que não resolveria o problema até 2017.

Você pode atribuir isso ao fato de que as empresas estão correndo para solidificar seu lugar no mercado de eletrodomésticos inteligentes. Mas as pessoas já estão implorando às empresas para lançar atualizações de firmware para seus aparelhos relativamente novos. Essas empresas publicariam atualizações se as pessoas não reclamassem? Eles são obrigados a publicar atualizações?

As atualizações não são garantidas por uma garantia?

Quando você gasta milhares de dólares em um dispositivo inteligente, você deve, com razão, esperar que o fabricante lance atualizações de firmware. Se houver alguma coisa, as atualizações de firmware devem ser garantidas pela garantia. Afinal, se o seu smart appliance parar de funcionar corretamente porque precisa de uma atualização de firmware ou hardware, isso não é culpa do fabricante?

Vamos dar uma olhada rápida no refrigerador inteligente Samsung Family Hub. Custa US $ 4.000, tem uma tela gigante e é, de longe, o aparelho inteligente de luxo mais conhecido do mercado. A Samsung deixa bem claro que seu refrigerador inteligente recebe atualizações de firmware. Os frigoríficos avisam quando há atualizações disponíveis, há atualizações páginas de informação e anúncios de notícias no site da Samsung. Além disso, o centro da família manual do proprietário detalha como atualizar a geladeira. Mas nenhuma dessas fontes garante que as atualizações serão lançadas no futuro.

Faz sentido que não haja garantias de produto nessas páginas. Mas e quanto à garantia? Garantia da Samsung para o refrigerador inteligente Family Hub não faz menção de atualizações de firmware ou eventuais upgrades de serviço para o hardware inteligente do refrigerador. A garantia deles cobre apenas a parte “geladeira” de sua geladeira inteligente.

Também conversei com um “Samsung Care Pro” para tentar encontrar qualquer papelada que garanta atualizações de firmware da Samsung. No início da conversa, o representante me disse que “sim, a geladeira receberá as atualizações”. Pressionei um pouco mais e, após uma espera de 10 minutos, ele me disse que “não há papelada sobre as atualizações”.

Quando você considera a relutância dos fabricantes em fornecer ou garantir atualizações de firmware, fica claro que eles não planejam fornecer atualizações para sempre e que não há nada que você possa fazer se seu dispositivo inteligente deixar de ser inteligente. É seguro presumir que os fabricantes sempre se concentrarão mais em seus produtos mais novos, de modo que, à medida que novos aparelhos inteligentes chegarem ao mercado, os aparelhos inteligentes mais antigos ficarão para trás.

Os aparelhos inteligentes que não recebem atualizações são mais fáceis de hackear

Não é nenhum segredo que os dispositivos domésticos inteligentes são fáceis de hackear. Alguns fabricantes lançam atualizações destinadas a corrigir vulnerabilidades, mas sabemos que a maioria dos fabricantes é ruim em lançar atualizações de firmware. E como as garantias não garantem atualizações de firmware, não é absurdo pensar que seus caros aparelhos inteligentes podem não receber nenhum patch ou aprimoramento de segurança daqui a dez anos.

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Assim, à medida que seu aparelho inteligente fácil de hackear fica cada vez mais velho, ele se torna ainda mais vulnerável. Uma vez que muitos desses dispositivos são equipados com câmeras, microfones e algoritmos de coleta de dados, as vulnerabilidades de hackers são uma grande preocupação com a privacidade.

Mas usar aparelhos com firmware desatualizado não é uma preocupação restrita à privacidade; esses velhos aparelhos inteligentes podem comprometer toda a sua rede doméstica. Em um esforço para tornar a Internet mais segura, a aliança Wi-Fi revelou o WPA3, o mais novo padrão de segurança Wi-Fi. O mundo está caminhando lentamente para o WPA3, e muitos roteadores estarão executando o WPA3 junto com o WPA2, o padrão de segurança mais antigo, para que os dispositivos mais antigos ainda possam se conectar à Internet.

Você acabará ficando com um roteador que, por padrão, só oferece suporte aos padrões de segurança WPA3. E isso é bom, porque as conexões WPA2 estão se tornando cada vez menos seguras. Mas se você tiver um dispositivo inteligente que executa firmware antigo, ele pode não ser capaz de se conectar a um sinal WPA3. Se quiser usar aquele aparelho antigo, você terá que ajustar as configurações do roteador para suportar WPA2, uma escolha que o tornará um alvo fácil para hackers.

Pense na Smart TV

Os aparelhos inteligentes são relativamente novos e você não os encontrará na maioria das residências. Na verdade, 64% dos consumidores nem mesmo estão cientes da existência de geladeiras inteligentes. Por outro lado, 37,2% de todos os lares dos EUA tinha pelo menos uma smart TV até o final de 2018. Smart TVs são tão onipresentes que uma simples pesquisa por “TV” na Amazon leva você a dezenas de páginas de TVs inteligentes.

Como as TVs inteligentes são muito mais comuns do que os eletrodomésticos de cozinha inteligentes, elas servem como um bom ponto de referência para saber quanto tempo os aparelhos inteligentes irão durar e quais problemas eles podem enfrentar. Você pode não pensar em uma TV como um eletrodoméstico, mas a maneira como uma smart TV funciona é semelhante à maneira como um eletrodoméstico funciona. O aspecto “inteligente” não muda a função integral do dispositivo, mas é um importante ponto de venda que requer conectividade Wi-Fi e atualizações de firmware para se manter atualizado.

As Smart TVs têm interfaces notoriamente desajeitadas e raramente recebem atualizações úteis. Na verdade, parece que os fabricantes estão mais interessados ​​em atualizações que forçar as pessoas a ver os anúncios do que qualquer coisa que aumenta o desempenho ou a segurança. E, como os aparelhos inteligentes, as TVs inteligentes são vulnerável a hackers, ainda os fabricantes tendem a contornar o problema e não fazem nenhuma tentativa real de corrigir vulnerabilidades.

A smart TV se tornou obsoleta tão rapidamente que não é incomum que as pessoas tenham um Roku, Chomecast ou Amazon Firestick conectado à smart TV, uma irônica reviravolta do destino que faz você se perguntar por que as pessoas vendem Smart TV em primeiro lugar (dica: eles é mais lucrativo por causa do crapware). E se essa obsolescência acelerada está acontecendo com as TVs, então há uma chance de que também possa acontecer com os aparelhos inteligentes.

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Por que qualquer empresa venderia um aparelho que não durará uma década?

As empresas que vendem aparelhos inteligentes estão bem cientes de que seus produtos não resistirão ao teste do tempo. Fabricantes como Samsung e LG vendem smartphones há anos e já vendem eletrodomésticos há ainda mais tempo. Eles sabem que estão combinando um produto que é relativamente descartável com um produto que deve funcionar por décadas. Por que eles lançariam eletrodomésticos que se tornarão obsoletos?

Bem, para começar, os aparelhos inteligentes de luxo ocupam um mercado relativamente inexplorado. Se uma empresa vencer seus concorrentes nesse mercado, seus aplicativos e software podem se tornar parte integrante da vida das pessoas. Levar aparelhos inteligentes às casas das pessoas é a parte difícil, e os compradores não terão escolha a não ser recorrer aos fabricantes de seus aparelhos para obter ajuda mais tarde. “Mova-se rápido e quebre as coisas”, disse certa vez um magnata.

Mas e se as empresas decidirem que não querem fazer a manutenção de aparelhos inteligentes? Passaram-se apenas alguns anos desde que esses produtos chegaram ao mercado e os fabricantes já parecem não estar dispostos a lançar atualizações de firmware abrangentes. As pessoas podem começar a substituir suas geladeiras e máquinas de lavar louça da mesma forma que substituem seus celulares, o que seria muito lucrativo para as empresas. Talvez as pessoas se sintam roubadas e comecem a abandonar as marcas ruins. Teremos que esperar e descobrir.

O que queremos dos fabricantes

Mesmo se uma empresa como a Samsung começar a distribuir atualizações de firmware para aparelhos inteligentes ou enviar funcionários para substituir hardware antigo, será difícil manter seus aparelhos inteligentes funcionando como deveriam. Como está agora, o aspecto “inteligente” de seus aparelhos inteligentes é tão vulnerável ao tempo quanto seu smartphone. Então, como os fabricantes podem abordar esse problema?

Lembra da smart TV? Eles são desajeitados, vulneráveis ​​e seus recursos “inteligentes” tornam-se obsoletos rapidamente. Mas você pode resolver o problema facilmente conectando um dispositivo barato como um Chromecast ou Roku. E como os dispositivos de streaming de plug-in são baratos e fáceis de substituir, os consumidores não sentem a necessidade de substituir sua TV com a mesma frequência que substituem seus celulares.

Como uma TV inteligente, os maiores problemas de uma geladeira ou máquina de lavar estão em seu hardware e software “inteligentes”. Eles são difíceis de consertar e podem se tornar obsoletos rapidamente. Telas, câmeras, termômetros, microfones e alto-falantes não são o problema.

Então aqui está minha proposta.

Os fabricantes devem adicionar uma porta aos seus aparelhos inteligentes caros que permite que você conecte um dispositivo barato (semelhante a um Chromecast) a cada dois anos para manter o aparelho atualizado. Esses pequenos dispositivos também suportam o Wi-Fi e o Bluetooth, então você não precisa se preocupar com o fato de seu antigo aparelho ficar aquém dos padrões de segurança.

Este sistema deixará os consumidores mais confiantes em seus investimentos, proporcionará aos fabricantes um fluxo estável de receita de seus aparelhos inteligentes (sem enganar as pessoas) e incentivará nerds experientes em tecnologia a lidar com a maior parte do desenvolvimento de software para smart plataformas de eletrodomésticos. Boom, todo