Como melhorar a precisão do rastreamento por GPS em seus aplicativos de treino

Acompanhar suas corridas, passeios de bicicleta e outros treinos é divertido porque você pode ver o quanto está melhorando (ou, no meu caso, deixando de melhorar). Para que seja eficaz, porém, você precisa obter os resultados de GPS mais precisos possíveis. Um erro de 4 ou 5 por cento pode ser a diferença entre uma corrida média e um recorde pessoal.

Como funciona o GPS

O Sistema de Posicionamento Global (GPS) é uma configuração muito complexa. Existem 24 satélites (mais alguns sobressalentes, a qualquer momento) orbitando cerca de 12.550 milhas acima da Terra a cada 11 horas e 58 minutos em um dos seis planos orbitais diferentes. São quatro satélites por órbita.

Eles estão espalhados de forma que sempre haja um mínimo de quatro satélites no céu, em todos os lugares da Terra. Mais frequentemente, há seis ou oito sobrecargas. Os satélites GPS transmitem constantemente sua hora exata, posição orbital e o status do resto da constelação, que é a informação que faz o GPS funcionar.

A rede de controle de solo é tripulada pela Força Aérea dos EUA, que coordena tudo e garante que a rede GPS permaneça precisa.

Então, é claro, há o seu dispositivo receptor. Ele coleta sinais de todos os satélites aos quais pode se conectar e usa as informações que eles transmitem para calcular sua posição com a maior precisão possível. Se tudo estiver indo bem, os resultados serão precisos em cerca de 30 pés.

Nem todos os receptores GPS são criados iguais, no entanto. Os sinais de satélite não são particularmente fortes e podem ser bloqueados por colinas, prédios altos ou até copas de árvores e nuvens. Receptores mais poderosos, no entanto, podem captar sinais mais fracos e possivelmente até se conectar a mais satélites.

É meio louco este é o sistema que eu uso para rastrear minhas 10k fáceis de sábado de manhã ao redor do meu parque local.

Deixe seu GPS bloqueado

O GPS é projetado para precisão, não para velocidade. Pode levar alguns minutos para um receptor se conectar aos quatro (ou mais) satélites necessários para calcular uma posição precisa. É por isso que aplicativos como o Google Maps trapaceiam um pouco.

Embora a maioria dos smartphones tenha um receptor GPS real, muito do seu posicionamento é feito por GPS assistido (pelo menos até obter um bloqueio de GPS). Ele triangula sua posição das torres de celular próximas, em vez de apenas dos satélites aéreos, o que é muito mais rápido.

É por isso que, quando você abre o Google Maps, não precisa esperar alguns minutos para descobrir onde está. Claro, é muito menos preciso, especialmente se você quiser uma trilha GPS precisa.

Antes de sair para uma corrida ou passeio, ligue o dispositivo ou abra o aplicativo que você usa e aguarde alguns minutos para se conectar à constelação GPS completa. Use isso como uma oportunidade para alongamento ou aquecimento.

Alguns dispositivos, como os fabricados pela Garmin, informarão quando tiverem um bom bloqueio. Outros, no entanto, como o Apple Watch, não – você só terá que cruzar os dedos e dar-lhes algum tempo.

Isso parece uma rota de corrida improvável.

Use um dispositivo GPS dedicado

Em vez de usar seu smartphone, aqui estão algumas razões pelas quais você pode querer obter um relógio de corrida com GPS ou um computador de ciclismo:

Vida útil da bateria: Receber sinais de GPS consome bastante energia. Se você também quiser usar seu smartphone para ouvir música (ou tiver carga suficiente para ligar para alguém em caso de emergência), é melhor ter um dispositivo GPS dedicado.
Conveniência: as unidades de GPS montadas no pulso ou no guidão são mais fáceis de usar do que um smartphone guardado em sua bolsa, bolso ou braçadeira. Eles também fornecem atualizações ao vivo sobre sua velocidade e distância.
Precisão: Embora nenhum dispositivo seja 100% preciso, os dispositivos GPS dedicados tendem a ser mais precisos. Eles também podem usar algoritmos preditivos com base na velocidade da bicicleta, comprimento da passada ou cadência se perderem um sinal.
Melhores chips de GPS: Dispositivos dedicados tendem a usar receptores de GPS de ponta que podem captar sinais mais fracos.

Se você não quiser usar um dispositivo GPS dedicado (ou simplesmente não puder comprar um no momento), experimente alguns aplicativos diferentes e veja qual deles oferece os melhores resultados.

tenho tido sucesso com iSmoothRun e Corredor. Strava e o aplicativo Fitbit parecem superestimar a distância um pouco demais.

Assista onde você treina

Seu relógio de corrida provavelmente não tem conexão GPS.

Os sinais de GPS podem ser facilmente bloqueados por árvores pendentes ou pelas encostas íngremes de um desfiladeiro. Edifícios altos também podem refleti-los e confundir os cálculos. Lembre-se, seu receptor precisa ver um mínimo de quatro satélites para posicioná-lo com precisão. Se sua visão do céu estiver bloqueada, provavelmente terá dificuldades.

Se você precisar de uma trilha de GPS o mais precisa possível, dizer para uma maratona virtual, ou para definir um recorde pessoal, considere cuidadosamente sua rota. Encontre uma boa pista ao ar livre ou estacione e corra até lá em vez de se esquivar por becos ou descer colinas íngremes na floresta.

Ativar constelações de satélite secundárias, se possível

O GPS não é o único Sistema Global de Navegação por Satélite (GNSS). Há também GLONASS (russo), Galileo (União Européia) e alguns outros.

Alguns dispositivos, como o Apple Watch, podem receber sinais deles e se conectarão automaticamente ao mais forte. Outras, como alguns relógios Garmin, exigem que você ative manualmente as constelações de satélite secundárias. A duração da bateria do seu dispositivo sofrerá um pequeno impacto, mas provavelmente valerá a pena.

Use a mesma configuração todas as vezes

Isso parece uma trilha de GPS bastante decente.

Nenhuma configuração de GPS é perfeitamente precisa, mas a maioria deles é pelo menos consistente em como rastreiam as coisas.

Meu Apple Watch, por exemplo, sempre usa as mesmas informações de cadência e comprimento da passada para preencher quaisquer lacunas na trilha do GPS. Embora a faixa geral possa sair por uma porcentagem ou duas, quase sempre sairá da mesma maneira.

Se eu mudasse para um relógio Garmin, ele usaria um algoritmo diferente para suavizar minha rota, então seria difícil comparar com meus resultados anteriores. É por isso que também é uma boa ideia usar o mesmo aplicativo para registrar seus treinos. Caso contrário, você não saberá se realmente correu mais rápido ou se a diferença se deve apenas à forma como os dispositivos ou serviços calcularam a distância.

Isso não significa que você nunca deve atualizar seu dispositivo. Em vez disso, apenas tente manter sua configuração o mais semelhante possível. Use o relógio no mesmo pulso e acompanhe as coisas no mesmo aplicativo com as mesmas configurações. Isso manterá seu histórico de treinamento muito mais preciso.

Aceite que não será perfeito

Os aplicativos de GPS são uma ferramenta maravilhosa para rastrear seu treinamento, mas isso é tudo o que são. Não coloque muito estoque em seus resultados – especialmente as atualizações de ritmo ao vivo, que são incrivelmente propensas a erros.

Se você fosse 10 segundos mais lento, talvez fosse apenas mais lento. Mas também pode ser um erro de rastreamento. Concentre-se em aproveitar seus treinos e trate seu histórico de treinamento como um bônus.

Claro, se você realmente quer saber o quão rápido é o seu tempo de 5k, vá para uma pista e corra 12,5 voltas com um simples cronômetro – ele lhe dirá exatamente o ritmo que você manteve.