A história do Caps Lock: Por que a tecla Caps Lock existe?

Caps Lock: a tecla que FAZ VOCÊ GRITAR ACIDENTALMENTE ao pressioná-la. Nós realmente precisamos disso nos dias de hoje? Por que ainda está lá, afinal? Vamos descobrir.

Tudo começou na era da máquina de escrever

Antigamente, a maioria das máquinas de escrever produziu apenas letras maiúsculas. Na década de 1870, o fabricante de máquinas de escrever Remington descobriu uma maneira econômica para digitar letras maiúsculas e minúsculas. Ele fez isso colocando dois símbolos ou letras (como maiúsculas e minúsculas) em cada barra tipográfica – o pedaço de metal que batia as letras no papel.

Para alternar entre os dois símbolos, você usava uma tecla Shift, que movia fisicamente todo o aparato da barra de tipos. Isso permitiu que uma parte diferente da barra de tipos batesse na faixa de opções e produzisse uma letra diferente.

Como a tecla Shift exigia uma quantidade relativamente grande de força mecânica para ser usada, poderia ser cansativo mantê-la pressionada continuamente para digitar todas as letras maiúsculas. Para corrigir isso, o Shift Lock foi inventado. Esta era basicamente uma chave de travamento que mantinha o mecanismo de mudança no lugar. Muitas vezes, era apenas rotulado como “Bloqueio”.

Shift Lock se torna Caps Lock

Nas máquinas de escrever, o Shift Lock modificou a função de cada tecla, incluindo letras (de minúsculas para maiúsculas) e outros caracteres também (como números em símbolos).

Na era do computador, porém, os teclados não moviam mais fisicamente as barras de tipo, então as travas do teclado estavam livres para diversificar. Alguns teclados de terminal e computador mantiveram a tecla Shift Lock, enquanto outros incluíram uma nova tecla chamada “Caps Lock”. Essa chave apenas alterou letras minúsculas para maiúsculas e não afetou nenhuma outra chave.

O teclado LA36 DECWriter II.

De acordo com este artigo anti-Caps Lock por Daniel Colin James, a invenção original do Caps Lock parece estar ligada esta patente de 1968, que se aplica a um teclado de terminal eletrônico inventado por Douglas A. Kerr da Bell Labs.

James entrevistou Kerr, que disse ter inventado a tecla “Caps” porque a secretária de seu chefe estava frustrada ao digitar strings de caracteres como “@#$%” em vez de números quando Shift Lock estava ativado.

Mas as patentes nem sempre se traduzem em produtos reais. O registro mais antigo que pudemos encontrar de uma tecla Caps Lock real em um produto comercial foi o teclado embutido no terminal/teleprinter LA36 DECwriter II. Anunciado em 1974, era um teletipo e uma impressora de computador em um só.

O LA36 DECwriter II serviço manual descreve Caps Lock (na página 1-1) como uma forma de reduzir o conjunto de 96 caracteres maiúsculos e minúsculos em um conjunto de 64 caracteres maiúsculos. Originalmente, você só conseguia definir isso internamente por meio de um interruptor em uma placa de circuito. Isso sugere que a produção permanente de letras maiúsculas era uma característica desejável na época. Isso pode ter acontecido porque as pessoas estavam acostumadas com o estilo de muitos teletipos anteriores.

No entanto, pode haver um exemplo anterior de Caps Lock ainda a ser redescoberto. Não está claro até que ponto o DEC foi influenciado pela patente de Kerr (se foi). É possível que o Caps Lock do DEC tenha se originado como um recurso de compatibilidade para imitar o comportamento em maiúsculas dos teletipos mais antigos.

Caps Lock na era do PC

Vários computadores domésticos antigos na década de 1970, como o Apple II e o TRS-80 Modelo 1, não suportavam letras minúsculas, então não havia necessidade de um Caps Lock. No entanto, os terminais da IBM, que tomaram emprestado pesadamente do máquina de escrever IBM Selectric layout, muitas vezes incluía um Shift Lock e, mais tarde, uma tecla Caps Lock.

Quando a IBM criou seu Computador pessoal em 1981, incluía uma tecla Caps Lock, mas a IBM a posicionou à direita da barra de espaço – relativamente fora do caminho. À esquerda da tecla A, você encontrará a tecla Control. Esse posicionamento era comum no terminal em maiúsculas e nos teclados de teletipo.

Em 1984, quando a IBM converteu seu layout de teclado para o teclado estendido de 101 teclas (também conhecido como Modelo M), colocou a tecla Caps Lock à esquerda de A, e algumas pessoas ainda reclamam com raiva disso até hoje.

Agora que sabemos sobre a patente de Kerr e o DECWriter II, podemos ver que a IBM acabou de restaurar o Caps Lock à sua posição original. Infelizmente, essa posição é proeminente, então as pessoas muitas vezes pressionam acidentalmente Caps Lock e digitam SHOUTY WORDS. Também interrompe a digitação de senhas que diferenciam maiúsculas de minúsculas.

Como veremos, na verdade, existem algumas boas razões pelas quais a tecla Caps Lock ainda está por aí.

As pessoas ainda usam Caps Lock

Enquanto muitas pessoas reclamam do Caps Lock, outras ainda o usam nos negócios para economizar tempo e esforço. Alguns dos usos mais comuns incluem:

Cabeçalhos do relatório: este é um retrocesso para a era da máquina de escrever, quando fontes diferentes não estavam disponíveis.
Números de série ou VIN: muitos deles contêm apenas letras maiúsculas.
Acordos legais: Advogados usam letras maiúsculas em documentos legais desde a era da máquina de escrever para tornar termos importantes mais visíveis.
Para rotular elementos em plantas arquitetônicas: Os arquitetos fazem isso desde os dias das cartas manuscritas. Hoje, eles ainda usam fontes arquitetônicas semelhantes a caligrafia em programas CAD.

Além desses usos mais importantes, há também a questão da compatibilidade com versões anteriores. Por exemplo, um recurso que estava presente em PC 1981 5150 da IBM provavelmente ainda está disponível caso um aplicativo herdado ainda o use.

Como digitar todas as letras maiúsculas sem usar o Caps Lock

Se você costuma digitar todas as letras maiúsculas, mas não gosta de usar Caps Lock (ou a chave está faltando), você está com sorte. A maioria dos programas de processamento de texto permite que você digite o texto normalmente, selecione-o e aplique um estilo de letras maiúsculas. Veja como fazer isso em alguns aplicativos comuns:

Microsoft Word: selecione o texto desejado em letras maiúsculas e pressione Control+Shift+A no Windows ou Command+Shift+A no Mac.
Google Docs: destaque o texto que deseja alterar e selecione Formatar > Texto > Maiúsculas > MAIÚSCULAS na barra de menus.
Páginas: Realce o texto que deseja alterar e selecione Formatar > Fonte > Capitalização > Todas em maiúsculas na barra de menus.

Você também pode reatribuir a tecla Caps Lock para executar outra função (como Control), usá-la como uma tecla modificadora no Windows 10 ou desativá-la completamente.

Embora muitas pessoas nunca precisem disso, o Caps Lock não é inútil. Como observamos acima, muitas pessoas ainda o usam no trabalho, então provavelmente estará conosco nas próximas décadas.