Por que eu amei o Microsoft Bob, a criação mais estranha da Microsoft

Este ano marca o 25º aniversário do Windows 95, e as pessoas têm muito a dizer sobre isso. Minha parte favorita do Windows 95 era um programa infame chamado Microsoft Bob. Foi um grande fracasso, mas eu adorei mesmo assim.

Um pedaço esquecido da história do Windows

O Windows 95 foi um sistema operacional inovador que introduziu muitos conceitos que ainda usamos hoje. Recursos icônicos, como o menu Iniciar, a Barra de Tarefas, o Windows Explorer e a Lixeira, apareceram pela primeira vez no Windows 95.

Uma coisa que não é lembrada com carinho daqueles dias é o Microsoft Bob. Foi lançado em 1995 como um CD-ROM de US$ 99 e também foi lançado em alguns computadores com Windows 95. O último foi como eu tropecei em Bob quando criança, e é um relacionamento que eu lembro até hoje.

O que foi o Microsoft Bob?

Em seu nível mais básico, o Microsoft Bob era uma alternativa à interface de desktop típica. Em vez de colunas de ícones e um menu Iniciar, sua área de trabalho era uma sala virtual. Todos que usavam o computador podiam montar seu próprio quarto, que fazia parte de uma casa virtual maior.

A experiência de Bob começou na porta da frente. Para entrar, você literalmente clicou em uma aldrava para abrir os perfis de usuário protegidos por senha. Do tilintar metálico da aldrava da porta ao estouro da bolha dos cliques do menu, o processo de login foi uma miscelânea nostálgica de efeitos sonoros.

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Uma vez que você estava dentro, seu quarto apareceu. Havia um número surpreendente de opções quando se tratava de escolher um quarto também. Você pode escolher o tipo de quarto (sótão, garagem, cozinha e assim por diante) e o estilo (castelo, assombrado, retrô e assim por diante) que deseja.

Os quartos também eram altamente personalizáveis. Havia uma grande biblioteca de objetos que você poderia adicionar e mover para o conteúdo do seu coração. Você também pode alterar a aparência dos objetos. Para explorar a casa, bastava clicar em uma das portas e escolher um novo cômodo para visitar.

Mais uma vez, os quartos funcionavam como desktops. Os objetos eram atalhos para aplicativos do Windows. Bob veio com seu próprio conjunto de aplicativos, mas você também pode adicionar atalhos para todos os aplicativos comuns do Windows. Na imagem abaixo, adicionei alguns jogos à estante.

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Seu útil “guia pessoal” assiste a tudo isso do canto da tela. O que a maioria das pessoas se lembra é o cachorro Rover, mas havia vários outros personagens que você poderia escolher. Todos eles tinham nomes bonitos e histórias de fundo. O guia pessoal funcionava como o menu Iniciar, com várias opções que você podia acessar a qualquer momento.

Para quem era Bob?

Há uma série de motivos bem documentados por que o Microsoft Bob falhou, mas sua principal falha pode ter sido simplesmente a falta de autoconsciência.

Quando você olha pela primeira vez para a interface colorida de Bob, ferramentas divertidas de design de interiores e companheiros de desenhos animados, parece ser voltado para crianças. Provavelmente não é uma interface que você usaria se estivesse familiarizado com computadores.

Havia muito mais potencial para algo como Bob em 1995 porque poucas pessoas tinham ou usavam computadores. No entanto, provavelmente parecia condescendente para os adultos que estavam apenas começando a usá-los. Imagine ter 35 anos e ter um cachorro de desenho animado segurando sua mão durante o processo de abertura de um aplicativo de calendário.

O fracasso da Microsoft em entender o público de Bob foi demonstrado pela primeira vez quando jornalistas de tecnologia o revisaram antes do lançamento do Windows 95. Como a Microsoft estava comercializando Bob como software para “todos”, jornalistas experientes em tecnologia o revisaram como tal. É claro que os jornalistas de tecnologia não precisavam de uma interface simplificada, então as críticas não eram gentis.

O Microsoft Bob poderia ter funcionado como um produto de nicho, mas isso era o oposto do que a Microsoft queria. Todo o marketing foi sobre como “todos em sua casa” vão adorar Bob. Em vez de se concentrar nos pontos fortes de Bob para iniciantes, a Microsoft o empurrou como algo que todos deveriam usar.

Por que eu amava Bob

O primeiro computador que me lembro de ter usado foi um Gateway 2000 que rodava o Windows 95. Tive um computador a maior parte da minha vida, mas também me lembro de quando eles eram novos.

Computadores são algo que aprendi muito rapidamente (lembro-me vividamente de usar o MS-DOS para jogar Commander Keen). Ainda assim, eu tinha apenas 9 anos de idade, então estava na idade certa para apreciar Bob. Não tive nenhum problema em usar a área de trabalho padrão, mas Bob era apenas mais divertido. Também não parecia condescendente com alguém tão jovem.

Uma das minhas coisas favoritas em Bob era redecorar os quartos e personalizar tudo. Eu era o tipo de garoto que reorganizava meu quarto de verdade apenas por diversão. Anos depois de Bob, eu gostava de fazer a mesma coisa no The Sims.

Outra coisa que minhas irmãs e eu adorávamos em Bob era a GeoSafari jogo de perguntas, que tinha seu próprio guia de elefantes pessoal chamado Hank. Era educativo, mas divertido, então não parecia aprender.

Um teste em

A principal coisa que me atraiu no Microsoft Bob foi ter meu próprio “espaço”. Meu quarto em Bob era uma área do computador que era completamente minha. Eu poderia fazer com que ficasse como eu queria, jogar e me sentir “em casa” no computador.

Agora, é realmente um pouco engraçado que eu amei tanto Bob porque eu não o usei da maneira que a Microsoft pretendia. Não me lembro de ter iniciado aplicativos a partir da interface do Bob, mas os únicos aplicativos com os quais me importava eram o MS Paint e o Hover.

Meu estilo de quarto favorito e guia pessoal.

A maneira como usei Bob está ligada ao motivo pelo qual ele falhou: a Microsoft não entendia para quem era. Bob teria se beneficiado muito de uma abordagem mais focada. Inclinar-se para a brincadeira e comercializá-la como uma ferramenta para ensinar as crianças a usar um computador teria sido a melhor abordagem. Bob definitivamente me deixou mais confortável usando um computador.

A impressão duradoura de Bob

Embora Bob tenha sido um fracasso (e não se engane, falhou muito), partes dele sobreviveram em futuros produtos da Microsoft. Os guias pessoais são o exemplo mais óbvio.

O assistente virtual Clippy.

O infame assistente Clippy do Microsoft Office é o mais conhecido, mas não é o único. Na verdade, a Microsoft realmente trouxe de volta o Rover como um Assistente de Pesquisa no Windows XP. Hoje, muitos de nós temos um assistente digital – você provavelmente usa o Siri ou o Google Assistant todos os dias.

Embora algumas das ideias usadas em Bob estivessem à frente de seu tempo, a execução estava errada. Uma interface de desktop tradicional não é tão difícil de entender, e as pessoas não precisam que o aplicativo de relógio pareça um relógio físico. Da mesma forma, os perfis de usuário funcionam tão bem quanto os cômodos de uma casa virtual.

O que está claro, porém, é que os conceitos sociais e mais pessoais de Bob eram inteligentes. Agora é comum interagir com o software em um fluxo de conversação. Aplicativos e sites guiarão você por um processo de configuração usando linguagem casual. Siri e Google Assistant literalmente falam conosco como humanos. Bob apenas levou o conceito um pouco longe demais.

É lamentável que o Microsoft Bob sempre seja lembrado como um dos maiores erros da empresa. Para mim, é uma boa lembrança dos meus primeiros dias com o Windows. Mesmo os produtos mais estranhos podem encontrar um público amoroso. Espero que a aposentadoria esteja te tratando bem, Bob.

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