Windows Me, 20 anos depois: foi realmente tão ruim assim?

Vinte anos atrás, a virada do milênio viu alguns erros graves de software. Não, não estamos falando de Y2K aqui: estamos falando de Windows Me. Apelidado de “Windows Mistake Edition” pela PCWorld, o Windows Me não é lembrado com carinho por muitos.

Um estranho pit stop a caminho do Windows XP

A Microsoft lançou o Windows 2000 em 17 de fevereiro de 2000. O Windows 2000 foi uma obra-prima esquecida, oferecendo um sólido sistema operacional de 32 bits projetado para uso comercial. Foi baseado no Windows NT, tecnologia que ainda é o núcleo do Windows 10 hoje.

Sete meses depois, a Microsoft lançou o Windows Millenium Edition em 14 de setembro de 2000. Esse sistema operacional foi projetado para usuários domésticos. Foi baseado no Windows 98 SE e ainda tinha DOS sob o capô.

O Windows Me teve uma vida útil incrivelmente curta: a Microsoft o substituiu pelo Windows XP em 25 de outubro de 2001, pouco mais de um ano depois.

Com o Windows XP, a MIcrosoft uniu tudo, lançando um sólido sistema operacional de consumidor baseado no Windows NT. Era um sistema operacional para empresas também. Antes disso, os usuários domésticos tinham o Windows Me.

Por que o Windows Me deveria ser emocionante

O Windows Me foi projetado como uma atualização para o Windows 98 Second Edition. Site original do Windows Me da Microsoft promete tornar seu computador doméstico “um centro de entretenimento multimídia” graças ao Windows Media Player 7 e ao Windows Movie Maker. Ele se gabava de que o Windows seria mais fácil de usar com uma “experiência de usuário aprimorada” graças a recursos como “novos assistentes”. A configuração da rede doméstica também foi simplificada.

Sob o capô, o Windows Me recebeu alguns recursos do Windows 2000. Isso inclui a Restauração do Sistema para restaurar arquivos do sistema operacional para estados em bom estado e a Proteção de Arquivos do Sistema para proteger arquivos importantes do sistema de serem modificados.

O Windows Me também removeu o suporte para DOS em modo real, que fez o sistema operacional inicializar mais rápido, mas o tornou menos compatível com softwares DOS mais antigos que os consumidores podem usar.

No final, uma variedade de recursos menores e melhorias de sistema de baixo nível não influenciaram a maioria dos usuários domésticos, que em grande parte ficaram com o Windows 98 em casa. A menos que você estivesse comprando um novo PC que veio com o Windows Me, por que você gastaria $ 209 para a versão completa de varejo ou $ 109 para a versão de atualização? O Windows 2000 parecia uma grande atualização, mas quem queria o Windows Me?

Isso é especialmente verdade por causa de quão instável o Windows Me supostamente era.

A realidade do Windows Me: um buggy Windows 98 SE

Agora, a série de sistemas operacionais Windows 9x – Windows 95, Windows 98 e Windows Me – sempre foi criticada por ser instável. Eles eram todos baseados no DOS sob o capô, assim como o Windows 3.0.

O Windows Me era ainda mais instável que o Windows 98. Foi o que experimentei quando o usei vinte anos atrás, e é o que muitas pessoas se lembram. Dan Tynan, da PCWorld, apelidou-o de “Mistake Edition” do Windows e disse que era um dos 25 piores produtos de tecnologia de todos os tempos.

Por que havia tantas telas azuis da morte e outros problemas? Bem, quem sabe. A série Windows 9x sempre foi instável. O Windows Me tinha alguns novos recursos: introduziu a Restauração do Sistema, por exemplo, um recurso que supostamente causava problemas nos sistemas de algumas pessoas na época. As pessoas relataram problemas com suporte de hardware em determinadas configurações do sistema. Talvez o Windows Me só precisasse de mais tempo de desenvolvimento.

Os bugs nunca afetaram as empresas, que foram incentivadas a usar o Windows 2000 em suas estações de trabalho. O Windows 95 e o Windows 98 foram projetados para uso doméstico e empresarial, mas de repente havia versões significativamente diferentes do Windows para o escritório e para PCs domésticos – e a versão para usuários domésticos era, sem surpresa, menos confiável.

Claro, muitas pessoas relatam que o Windows Me era estável em seus sistemas. E o Windows Me provavelmente é injustamente apontado: o Windows 98 também era frequentemente instável, sendo baseado no DOS. Talvez não tenha havido uma grande mudança em relação ao Windows 98.

Mas agora os usuários do Windows podem olhar para o Windows 2000 e se perguntar: por que o Windows Me não é tão estável?

Pinagem para Windows 2000

O lançamento do Windows 2000 mostrou um caminho a seguir para a Microsoft, mas a Microsoft não trouxe o Windows NT para usuários domésticos até o Windows XP.

Enquanto isso, algumas pessoas com falhas nas instalações do Windows Me — ou pessoas que acabaram de ouvir coisas ruins sobre o Windows Me — não esperaram. Alguns usuários domésticos se esforçaram para comprar o Windows 2000, que era destinado apenas a empresas. O Windows 2000 Professional custava US$ 319 para uma versão completa ou US$ 219 para uma atualização do Windows 98 ou 95. Isso era US$ 110 a mais do que o Windows Me.

E sim, algumas pessoas começaram a distribuir discos piratas do Windows 2000 – muitas vezes copiados de seus locais de trabalho – racionalizando que a pirataria do sistema operacional era aceitável, já que eles já haviam pago à Microsoft pelo Windows Me. Foi legal? Não. Era compreensível que as pessoas quisessem uma versão estável do Windows que não travasse tanto? Claro.

Pessoalmente, meu sistema Windows Me travado foi a razão pela qual comecei a explorar o Linux na área de trabalho. Desktop Linux era muito mais complicado de usar no ano 2000 do que é hoje, mas certamente era estável.

O Windows XP salvou o dia

No final, o Windows XP acabou com a bagunça do Windows 2000 e do Windows Me. A Microsoft não precisou lançar um service pack para o Windows Me e gastar tempo corrigindo-o, como a MIcrosoft fez com o Windows Vista Service Pack 1 e o Windows 8.1.

Em vez disso, a Microsoft lançou o Windows XP e trouxe a base mais estável do Windows NT para usuários domésticos. A interface mais amigável e os recursos multimídia do Windows Me acabaram no Windows XP de uma forma mais estável. O Windows XP era mais compatível com aplicativos do consumidor que podem ter alguns problemas executados no Windows 2000.

Com o lançamento do Windows XP, tanto os usuários corporativos quanto os domésticos passaram a usar a mesma versão de desktop do Windows. Claro, havia edições Home e Professional com alguns recursos diferentes, mas ambas eram o mesmo sistema operacional básico.

O Windows XP tinha seus problemas – problemas de segurança que só foram realmente resolvidos pelo Windows XP Service Pack 2 e um tema de desktop que era amplamente ridicularizado como “Fisher-Price” e pouco profissional na época. Mas agora o Windows XP é lembrado com carinho, e muitas pessoas ficaram com ele muito tempo após o lançamento do Windows 7.

Mas as pessoas não aderiram ao Windows Me da mesma forma. Mesmo se você quisesse uma versão do Windows baseada em DOS para executar software mais antigo, seria melhor usar o Windows 98. Era mais compatível com esse software mais antigo.