Você pode realmente “ampliar e aprimorar” as imagens de segurança?

Dois policiais estão em um computador. Diante deles está uma imagem borrada da câmera de segurança. “Aprimore”, grita o oficial sênior para o novato, que aperta alguns botões. De repente, a imagem se transforma, revelando uma evidência crítica. Mas “aprimorar” as imagens de vídeo é realista?

Separando o fato da ficção

A tecnologia sempre desempenha um papel na narrativa da TV, e esse é um dos tropos mais endêmicos, aparecendo em todos os lugares, de CSI a Star Trek.

Previsivelmente, a ficção é sempre muito mais emocionante do que o fato. Em última análise, as imagens são informações, com cada pixel representando um dado singular. Embora seja possível ajustar imagens forense para tornar certos elementos mais claros, você não pode extrair algo do nada. O sucesso de qualquer análise de imagem forense, portanto, depende de vários fatores, incluindo a qualidade da câmera e as condições em que a filmagem foi feita.

Suponha que uma loja de conveniência tenha uma câmera de segurança VGA antiga comprada pelos proprietários em meados dos anos 2000, e alguém invada. Quando o ladrão foge, sua máscara escorrega e seu rosto fica visível por apenas um momento. Segundos depois, ele está no carro de fuga, longe do campo de visão da câmera.

Vamos supor que, naquele momento, o rosto do suspeito ocupasse uma área de 50 pixels de altura e 25 pixels de largura para um total de 1.250 pixels. Isso não é muito espaço – e a maioria das características distintivas que permitiriam a um júri confirmar positivamente a identidade do suspeito (tatuagens, estrutura facial, cicatrizes etc.) são vagas e indefinidas.

Lembre-se, pixels são dados. Se esses dados não estiverem lá, você não poderá conjurá-los do nada. Você não pode de alguma forma processar uma imagem granulada em forma de miniatura em uma obra-prima de alta resolução, trazendo à luz as várias manchas minúsculas que, em última análise, fazem parte da identidade de uma pessoa. Simplesmente não pode ser feito.

Como as filmagens “aprimoradas” realmente funcionam

Não obstante, melhorias podem ser feitas em uma imagem que pode ajudar em uma investigação. Se você é fotógrafo ou cinegrafista, pode estar familiarizado com alguns deles.

Vamos supor que a aplicação da lei tenha algumas imagens de CCTV tiradas em um momento em que um crime foi cometido. No entanto, no momento do incidente, era noite, tornando quase impossível para qualquer pessoa distinguir quaisquer detalhes úteis.

Um profissional qualificado de análise de imagem forense pode tirar uma foto e abri-la no Photoshop – ou outra ferramenta relevante, como Lightroom ou DarkTable – e ajustar os níveis de contraste ou histograma para revelar pistas importantes. Esta é, efetivamente, a edição básica de imagens.

Mas há uma distinção importante a ser feita aqui. Por muito tempo, a análise de imagens foi (na falta de uma frase melhor) uma espécie de faroeste, com pouca supervisão ou regulamentação. Isso mudou desde então, e aqueles que realizam análises de imagens forenses no contexto de uma investigação precisam aderir a um código de conduta.

Primeiro, para que suas provas sejam consideradas admissíveis, muitas jurisdições (incluindo o Reino Unido) exigem que o analista seja comprovadamente competente. Eles têm que saber o que estão fazendo e ser capazes de provar isso. Eles também têm que se ater à sua área de especialização. Um analista de imagem pode não ser um especialista em comparação facial ou anatomia humana e, portanto, não deve comentar sobre esses elementos.

Em segundo lugar, os analistas de imagens forenses precisam aderir às regras usuais de engajamento. Isso inclui reter a imagem original e, sempre que possível, o dispositivo de armazenamento original. Eles também devem documentar todo o processo para que um terceiro possa rastrear suas etapas e recriar os mesmos resultados.

Em última análise, essas regras não se concentram no processo técnico real, mas garantem que qualquer prova obtida seja admissível em um tribunal.

Ampliando a imagem maior

A realidade é menos excitante que a ficção. Mas, assim como rastrear um telefonema, há um grão de verdade aqui.

O tropo “zoom e melhore” deriva de um período em que a maioria das câmeras de segurança eram, sem rodeios, terríveis. E isso representou um desafio para os investigadores, primeiro em encontrar seu suspeito, mas também em julgá-lo em um tribunal. Pesquisa de acadêmicos da Universidade Robert Gordon mostra que os júris geralmente estão menos dispostos a condenar por imagens de CCTV de baixa qualidade porque, se estiverem errados, arruinaram a vida de uma pessoa inocente.

Você tem que ter certeza. E você não pode ter certeza com uma câmera de segurança barata.

Obviamente, 2020 é diferente. Agora você pode comprar uma câmera de segurança HD por menos do que o custo de um jantar em um restaurante. A Câmera Wyze é talvez o melhor exemplo. Ele é vendido por US $ 20 e vem com um sensor de 1080p e visão noturna. Yi oferece uma câmera configurada de forma semelhante no mesmo estádio.

Com isso, há menos necessidade de “ampliar e aprimorar”. Em vez disso, a conversa em torno da análise de imagens mudou para tarefas como ajuste de luz e garantia de que as fotos sejam mantidas e transformadas de uma maneira que atenda aos padrões forenses.

Por mais que tentemos, não conseguimos imaginar os escritores de CSI fazendo um episódio sobre um analista de imagens forense completando sua papelada de cadeia de custódia.