Um Atari Vintage é um incrível terminal climático em 2020

Aquele velho Computador Atari de oito bits (como a série Atari 800, XL ou XE) que você possui é útil para mais do que apenas jogos retrô. Se você emparelhá-lo com o novo FujiNet adaptador de rede e um programa meteorológico, você pode obter informações meteorológicas locais ao vivo nele. Aqui está como funciona!

Dando nova vida aos antigos computadores Atari

Para os entusiastas da Atari, a plataforma de computador de oito bits da empresa está longe de estar morta. Introduzido pela primeira vez em 1979, o computador doméstico Atari série já competiu com o Apple II e o Commodore 64. flexibilidade técnica também inspirou uma base de fãs obstinada que persiste até hoje.

O sistema de computador Atari 800, lançado pela primeira vez em 1979.

Os amadores lançam regularmente novos softwares para esta plataforma vintage, no entanto, é raro encontrar um aplicativo que não seja de jogos que seja realmente útil. Talvez seja por isso que este novo programa de previsão do tempo na Internet com Atari tenha impressionado tanto quando postei imagens dele em ação no Twitter.

Graças a um adaptador FujiNet, meu Atari 800XL agora pode exibir o clima atual e a previsão de 7 dias extraída da Internet pic.twitter.com/lFTiMB2aVy

— Benj Edwards (@benjedwards) 22 de outubro de 2020

Todo mundo quer se sentir útil, e as pessoas adoram tornar a tecnologia antiga útil também. Neste caso, é possível graças ao cliente Atari OpenWeather (ou “Weather.xex”, em referência ao arquivo binário Atari).

O programa é uma criação do programador polonês, Wojciech Bociański (também conhecido como “bocianu”). Ele usa computadores Atari desde 1985 e muitas vezes programa seus próprios jogos para eles em seu tempo livre.

Bociański disse que criou originalmente o programa para testar as capacidades de rede do Atari. Como se tornou (inesperadamente) popular, ele planeja continuar atualizando-o com novos recursos para os fãs do Atari.

Um computador Atari 800XL executando um aplicativo meteorológico através da FujiNet.

O programa de Bociański extrai dados meteorológicos ao vivo sobre sua localização de OpenWeather, um serviço que fornece os dados por meio de uma API. Esse pouco de mágica por si só requer muita tradução de dados de rede nos bastidores, o que é bastante impressionante.

No entanto, a coisa mais impressionante sobre Weather.xex é sua bela tela. É bonito o suficiente para deixar funcionando o dia todo no seu monitor ou TV vintage para obter aquela sensação de estação meteorológica retrô.

A magia da FujiNet

Weather.xex não faz seu trabalho sozinho. Como mencionado acima, também requer um adaptador de rede chamado FujiNet. Em 2019, veteranos da Atari, Joe Honold (também conhecido como “mozzwald”) e Thomas Cherryhomes, começou a procurar uma maneira compacta de simular um modem dial-up em um computador Atari para tarefas como chamar um BBS.

Eles decidiram criar seu próprio dispositivo com Wi-Fi. Outros colaboradores vieram a bordo e a equipe adicionou emulação de unidade de disco, funcionalidade de impressão e a capacidade de simular outros periféricos Atari.

Assim nasceu a FujiNet!

Um adaptador FujiNet em um gabinete impresso em 3D conectado a um computador Atari 800XL.

Esse adaptador de rede se conecta à porta serial periférica (SIO) em um computador Atari de oito bits e está rapidamente se tornando o canivete suíço da plataforma. A FujiNet funciona com todos os modelos da série de computadores Atari de oito bits que tenham pelo menos 18K de RAM, incluindo 800, 1200XL, 800XL, XE Game System, 65XE e 130XE. O 400 e o 600XL não funcionarão sem atualizações de RAM.

A magia da FujiNet está em seu microcontrolador interno ESP32, que é um poderoso módulo de computador embutido com recursos integrados de Wi-Fi e Bluetooth.

Com o FujiNet, você pode extrair jogos diretamente de servidores na Internet e executá-los em seu Atari. Você também pode carregar imagens de disco de um cartão microSD, simular uma impressora ou uma unidade de cassete e muito mais.

Os desenvolvedores continuam descobrindo novos aplicativos surpreendentes para a tecnologia e as revisões do hardware são prováveis ​​no futuro.

Como configurar um terminal meteorológico Atari

Para configurar um terminal meteorológico Atari alimentado pela FujiNet, você, é claro, precisa de um computador Atari de oito bits. Weather.xex será executado em qualquer modelo com 48 K RAM ou superior (o que exclui o Atari 400 e 600XL, a menos que tenham sido atualizados).

Se você está começando do zero, o Atari 800XL é um bom modelo para obter. É confiável, tem 64 K de RAM e é relativamente fácil de encontre no eBay. Outra boa opção é o Atari 130XE, que inclui 128 K de RAM e pode executar software homebrew mais sofisticado.

Um computador Atari 800XL com um adaptador FujiNet instalado.

Em seguida, você precisará de um adaptador FujiNet. Isso é Código aberto hardware, para que você mesmo possa construir um. Se preferir, você pode comprar um de vários fornecedores, incluindo A Academia de Cerveja, O Centro de Computadores Antigos, ou Vender meu retrô.

Quando você tiver seu adaptador FujiNet, conecte-o à porta SIO do Atari e, em seguida, ligue o Atari.

Depois que o programa principal FujiNet for carregado automaticamente, você será solicitado a fornecer suas informações de Wi-Fi. Depois que o FujiNet estiver conectado à sua rede, você verá uma lista de servidores Tiny Network File System (TNFS) na parte superior; selecione “fujinet.pl.”

Selecionar

Depois de se conectar ao fujinet.pl, navegue até o diretório “Networking” e escolha “weather.xex”. Atribua-o ao slot Drive 1 do seu FujiNet como somente leitura, pressione Option para reiniciar seu Atari e, em seguida, o weather.xex será carregado.

Alternativamente, você pode baixe o binário weather.xex. Copie-o para um cartão microSD, insira-o no adaptador FujiNet e carregue-o a partir daí.

Usando o programa Atari Weather

Quando o Weather.xex for carregado, o programa tentará determinar automaticamente sua localização com base em seu endereço IP. Você pode substituir isso manualmente na inicialização pressionando Selecionar e digitando sua localização.

Você verá uma visão geral do clima local atual. Ele é atualizado a cada hora e à meia-noite, para buscar a nova hora e data. De acordo com Bociański, você poderá ajustar a frequência de atualização em versões futuras do programa. No momento, porém, isso colocaria muita pressão na chave de dados da API gratuita que o programa usa.

Você também pode executar as seguintes ações através do teclado:

Pressione R: Para recarregar os dados meteorológicos.
Pressione U: Para mudar do sistema padrão para o sistema métrico.
Pressione F: Isso carrega uma previsão de oito dias em tela dividida.

No geral, Weather.xex é um programa incrível. No entanto, apenas arranha a superfície do que é possível com a FujiNet. Segundo Cherryholmes, há planos de levar o conceito FujiNet para outros computadores retrô, como o Apple II e o Commodore 64.

Com tempo e esforço suficientes, é provável que os entusiastas de computadores antigos continuem descobrindo maneiras novas e incríveis de usar máquinas antigas.