Por que as pessoas restauram computadores antigos e como você também pode

Se meu PowerBook G3 fosse uma pessoa, teria idade legal para votar e contaria os dias até que seja legalmente permitido beber. Como computador, é quase inútil e superado até mesmo pelo mais básico dos smartphones.

Então, por que mantê-lo? E não apenas mantê-lo, mas também gastar enormes somas para mantê-lo e preservá-lo? Porque é uma parte importante da história da computação moderna. Como os outros computadores geriátricos que lotam as prateleiras do meu escritório, seu design conta uma história — e vale a pena preservar.

Por que as pessoas colecionam computadores clássicos?

Quando você diz às pessoas que gosta de reformar e restaurar computadores antigos, a primeira palavra a passar pela boca deles é “por quê?”

É uma pergunta justa. As 15 máquinas da minha coleção combinadas são menos poderosas do que um computador de jogos moderno. Eles não podem rodar os títulos mais recentes e alguns deles lutam com a internet moderna. Enquanto vejo meu pequeno museu com um ar de afeição, sei que cada máquina é fundamentalmente obsoleta.

Suponho que você possa dizer a mesma coisa a um colecionador de carros antigos. Por que se preocupar em reparar um veículo da década de 1960 quando um modelo contemporâneo será, sem dúvida, mais econômico, confortável e confiável?

Para algumas pessoas, descobrir como algo funciona é divertido, assim como devolvê-lo ao funcionamento. Quer se trate de carros ou computadores, o objetivo é o mesmo.

Depois, há também o aspecto histórico. É reconfortante saber que se um computador está na minha coleção, ele não vai parar no centro de reciclagem. Além disso, outra razão pela qual gosto de colecionar computadores antigos da Apple é que posso acompanhar a mudança de abordagem da empresa em relação ao design de hardware.

O PowerBook G3, por exemplo, é fundamentalmente modular. Acessar os componentes é embaraçosamente fácil. Basta levantar o teclado, que fica no lugar graças a três travas simples.

À medida que você pesquisa, percebe que a CPU e a RAM ficam em uma placa-filha que se conecta à placa lógica do laptop. Isso abre a possibilidade de atualizações. De fato, no final dos anos 1990 e início dos anos 2000, era possível comprar placas de atualização de CPU de empresas terceirizadas.

Em modelos futuros, você verá essa abordagem à modularidade sair pela janela. Na geração seguinte de Apple PowerBooks, a CPU foi soldada à placa lógica. Com o tempo, a Apple começou a integrar todos os componentes – de RAM e armazenamento a placas de rede – como componentes integrais na placa lógica. Isso impediu que as pessoas atualizassem e consertassem suas próprias máquinas.

Se você tem uma coleção grande o suficiente, essa mudança de filosofia de design se torna óbvia.

Onde encontrar máquinas antigas

Você pode encontrar máquinas vintage nos lugares habituais: eBay, Craigslist, Gumtree, vendas de garagem e assim por diante. Eles não são difíceis de encontrar porque a maioria das pessoas os considera lixo. A beleza, como dizem, está nos olhos de quem vê.

O que você pagará varia de acordo com a condição, raridade e capacidade do dispositivo. Por exemplo, os laptops Intel MacBook de primeira geração são muito baratos no momento. Encontrei alguns por apenas 20 dólares. Isso é porque eles são comuns como lama.

Em 2006-07, a Apple estava vendendo mais de um milhão deles a cada trimestre. Além disso, eles são amplamente inúteis como uma máquina do dia-a-dia neste momento. O sistema operacional mais recente que eles podem executar é o Mac OS X Lion, lançado em 2011. As versões mais recentes do Chrome e do Firefox nem são executadas neles.

As garras originais do iBook G3, por outro lado, custam mais porque são mais antigas e têm um design icônico. A Apple também vendeu muito menos deles, o que os torna mais difíceis de encontrar. Não é incomum vê-los por mais de US $ 200, principalmente se estiverem em condições de funcionamento com todos os acessórios e documentação originais.

Há uma percepção na comunidade de retrocomputação de que o hardware mais antigo subiu de preço este ano. As teorias giram sobre por que isso pode ser. Uma explicação frequente é a pandemia. Alguns pensam que as pessoas pegaram o hobby para passar o tempo. Outros culpam YouTubers populares, como Psivewri e O cara de 8 bits para popularizar o hobby.

Eu, no entanto, não invejo essa tendência. Prefiro ver o kit antigo restaurado do que acabar no lixo. A melhor maneira de isso acontecer é se mais pessoas se envolverem.

Também se pode argumentar que, se houver uma demanda maior por computadores retrô, mais pessoas começarão a vender suas máquinas antigas. Para que o hobby prospere, deve haver um fornecimento contínuo de hardware antigo.

Como ressuscitar um computador antigo

Depois de ter sua máquina, é hora de iniciar a restauração. A complexidade desta tarefa depende em grande parte da condição da máquina. Se estiver em condições de funcionamento, você não precisará realizar nenhum reparo, embora possa ficar tentado a realizar algumas atualizações.

Se você encontrar algum componente defeituoso, poderá se esforçar para substituí-los por alternativas semelhantes. É difícil encontrar discos rígidos IDE/PATA novos, por exemplo. Além disso, muitas especificações antigas de RAM estão fora de produção há muito tempo – você só poderá encontrá-las de segunda mão.

Você tem algumas opções, no entanto. Você pode comprar outra máquina da mesma máquina que está restaurando e canibalizá-la para obter componentes. Alternativamente, você pode ser criativo. Quando se trata de discos rígidos IDE, você pode usar um adaptador mSATA para IDE. Isso permitirá que você use um formato de armazenamento moderno (e barato).

Você terminará com um armazenamento um pouco mais rápido (você ainda estará limitado às velocidades de transferência dos antigos soquetes IDE/PATA), bem como ganhos significativos de desempenho da bateria. Você também pode encontrar adaptadores IDE que suportam cartões M.2 e CompactFlash.

Lembre-se de que reparar e atualizar totalmente um computador antigo pode custar facilmente mais do que o preço de compra original dessa máquina. Além disso, se você quiser revender sua máquina atualizada, não há garantia de que poderá recuperar seus custos.

Se você não está embarcando em um projeto de restauração com objetivos financeiros em mente, tudo bem. A recompensa aqui é manter algo funcionando muito além da data de validade.

E os softwares? Felizmente, é possível encontrar sistemas operacionais e aplicativos mais antigos em vários sites de abandonware. O Macintosh Garden é um excelente recurso para quem está restaurando computadores Apple mais antigos.

Claro, se você espera usar seu computador restaurado para o trabalho do dia-a-dia real, você enfrentará ventos contrários significativos. Algo tão simples quanto a navegação na web será problemático.

Felizmente, existem maneiras de contornar esses problemas. Se você tem um Mac mais antigo baseado em PowerPC, pode contar com os esforços do navegador orientado pela comunidade TenFourFox e Classilla. Se você está tentando reformar um Intel Mac de primeira geração, você pode usar Firefox Legado, ou execute uma versão mais recente do macOS por meio de uma ferramenta patcher não oficial. Em todos os casos, sua milhagem irá variar.

Como alternativa, você pode instalar o Linux, que foi o que fiz ao restaurar um antigo IBM ThinkPad. A principal vantagem dessa abordagem é que posso usar um navegador totalmente atualizado de sua fonte original, em vez de um “spin” não oficial da comunidade.

Muitas placas Wi-Fi mais antigas também terão dificuldades para funcionar em roteadores contemporâneos, principalmente se o chipset em sua máquina atingir o máximo de 802.11b. Nesse cenário, você tem as seguintes opções:

Use uma conexão Ethernet com fio: então, você pode ignorar o problema completamente.
Instale um cartão Wi-Fi mais recente: Isso não exigirá necessariamente que você abra a máquina – você pode obter um que use USB ou PCMCIA CardBus.
Arranje um dispositivo de ponte: são ideais porque você não precisa instalar nenhum driver. Eles atuam como intermediários para sua rede sem fio local e encaminham o tráfego via Ethernet.

Campos minados potenciais

Há algumas coisas a serem cautelosas ao restaurar computadores antigos. A triste realidade é que essas máquinas podem ser vítimas da velhice. Os parafusos tornam-se menos duráveis ​​e podem descascar, tornando o processo de desmontagem complicado. O plástico pode amarelar e ficar quebradiço. Você terá que ter cuidado com as peças e componentes mais frágeis.

Ao adquirir um computador antigo, uma das primeiras coisas que você deve fazer é remover (e, de preferência, substituir) todas as baterias internas. A maioria tem uma bateria interna que é usada para controlar o tempo (entre outras coisas). Estas são chamadas de baterias CMOS ou PRAM. As baterias eventualmente falham, no entanto. Em alguns casos, eles também vazam. Se isso acontecer, sua máquina poderá sofrer danos corrosivos significativos.

Na maioria dos casos, você deve encontrar substitutos. Não é incomum ver alguns laptops que usam 2032 baterias de célula tipo moeda. Alternativamente, você pode encontrar alternativas de terceiros no eBay ou Amazon.

Para algumas máquinas, porém, isso não é possível porque a Apple usa um formato semi-proprietário. No entanto, o circuito é bastante simples. É possível fazer engenharia reversa de sua própria substituição usando a carcaça de um original, algumas células de substituição e um ferro de solda.

Vale a pena notar que muitas máquinas mais antigas podem ter capacitores defeituosos. Esses componentes de nível de circuito são usados ​​para garantir um fornecimento consistente de energia para o restante da placa de circuito. Como qualquer outra coisa, eles também são propensos a falhas de uso e idade avançada.

Substituir estes é uma tarefa complicada. Se você não está confiante com um ferro de solda, considere terceirizar essa tarefa para um amigo competente.

As ferramentas que você vai precisar

Se restaurar computadores antigos é um hobby que você deseja seguir, você precisará investir em um kit de ferramentas sólido. Uma boa chave de fenda vale seu peso em ouro. Os mais baratos tendem a ser frágeis. Você pode até descobrir que o metal do driver se desprende quando você está tentando remover um parafuso teimoso. Como diz o ditado, “compre barato, compre duas vezes”.

Outras ferramentas que você precisará são espátulas e palhetas para abrir painéis e placas de circuito. Muitos kits de reparo de computador incluem estes. Você também deve investir em uma tigela ou bandeja de rosca magnética, para não perder nenhum parafuso importante necessário para remontar sua máquina.

Manter um computador frio é uma parte importante da manutenção. Se você comprar uma máquina antiga, é quase certo que a pasta térmica que foi aplicada originalmente ficou sólida e quebradiça. Isso significa que não é mais um condutor de calor eficaz.

Definitivamente invista em alguns tubos de Arctic Silver. Você também precisará de alguns cotonetes e uma garrafa de álcool isopropílico para remover qualquer pasta térmica antiga e incrustada. (Há algo bastante catártico em raspar aquela gosma velha e crocante.)

Claro, uma lata de ar comprimido é sempre uma maneira útil de remover qualquer poeira que tenha entrado em uma máquina. Desobstruir o dissipador de calor também é, sem dúvida, a maneira mais fácil de fazer um computador funcionar mais frio (e mais silencioso), com menos consumo de energia.