Por que ainda uso um Mac PowerPC antigo em 2020

No mês passado, comprei um Mac “novo” e ele me custou apenas US$ 50. Como isso é possível, quando o computador mais barato da Apple (o Mac Mini) custa US$ 799, ou 16 vezes o que eu paguei?

Porque eu comprei um antigo iBook de 12 polegadas de 2003 que roda uma versão obsoleta do Mac OS X no vapor de um processador G4 PowerPC de 800 MHz. Embora esta máquina possa ser um pouco demorada, é surpreendentemente útil como um cavalo de batalha diário.

Produtividade PowerPC

O local de trabalho moderno está cheio de distrações, desde aplicativos oficiais de negócios, como Slack e Microsoft Teams, até frivolidades de mídia social. Estes são mais visíveis do que nunca, com tantos de nós trabalhando em casa.

Claro, nem é preciso dizer que meu antigo iBook não pode rodar o Slack, que foi criado quase uma década depois que meu laptop saiu da linha de montagem da fábrica. Na verdade, por razões que ainda não sei, a placa Wi-Fi AirPort interna do meu iBook não pode se conectar a redes Wi-Fi modernas – elas simplesmente a confundem.

Em essência, é completamente air-gapped. E isso é perfeito para longas maratonas de trabalho sem distrações, durante as quais as interrupções online simplesmente não são possíveis.

Também ajuda que o iBook seja adorável para digitar. Ele vem de uma época em que os laptops eram profundamente volumosos. Como resultado, seu teclado tem muitas viagens, com teclas bem espaçadas e contornadas. Eu até diria que é mais agradável de usar do que o mais recente da Apple Teclado mágico.

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Para escrever, uso o AppleWorks 6.0, uma suíte de escritório que foi amplamente suplantada pelo iWork. Inclui um processador de texto, planilha e aplicativo de apresentações. Você também pode usá-lo para criar sites, embora eles não pareçam particularmente bons pelos padrões atuais.

Depois de terminar de trabalhar em uma peça, copio-a para uma unidade flash USB e a movo para o meu computador principal conectado à Internet.

O AppleWorks suporta vários tipos de arquivos do Microsoft Word, sendo o mais recente de 2003. Eles abrem nativamente na versão mais recente do macOS com TextEdit, então não precisei baixar uma ferramenta de conversão.

Previsivelmente, descobri que ter um laptop dedicado e sem internet me ajudou a ser mais produtivo. Sem distrações significa que sou capaz de me concentrar melhor na tarefa em mãos. Isso por si só fez meu iBook valer cada centavo.

Jogos antigos para Mac ainda são executados também

Claro, nem tudo é divertido e sem brincadeira. Uma quantidade razoável de jogos foi lançada para Macs PowerPC, e você pode encontrar muitos deles online. Dois jogos que estou gostando atualmente são o jogo de tiro com sombra celular XIII (que será relançado ainda este ano) e Star Trek: Elite Force II. Embora a jogabilidade e os gráficos não correspondam à sofisticação dos jogos de hoje, eles ainda são bastante divertidos.

Você pode encontrar facilmente jogos antigos para Mac no eBay. Alguns são até gratuitos para download em vários sites. Como meu Mac luta para se conectar à Internet, eu os baixo no meu computador principal e os copio com uma unidade flash USB.

Tenha em mente que alguns sites oferecem jogos para download como “abandonware”. Isso significa que o proprietário não os está vendendo ativamente, mas eles ainda estão protegidos por direitos autorais e não podem ser distribuídos legalmente. Use seu bom senso ao baixar jogos desses sites.

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Como o sistema de arquivos FAT32 usado em muitas unidades flash limita os arquivos a 4 GB, é aconselhável reformatar a unidade para MacOS Extended (também conhecido como HFS+). É capaz de armazenar arquivos muito maiores. Você terá que copiar os arquivos através de outro Mac, no entanto.

Contexto histórico

My iBook foi criado em uma época em que a Apple vendia computadores com processadores feitos pela IBM. A microarquitetura PowerPC foi genuinamente inovadora na época e superou com folga o silício equivalente da Intel.

No entanto, essas vantagens foram de curta duração. A Intel rapidamente recuperou terreno, principalmente quando se tratava de designs multicore e eficiência de energia. Em 2006, a Apple deixou de lado os designs de processador da IBM. Embora isso tenha causado algumas turbulências de curto prazo – principalmente quando se tratava de compatibilidade de aplicativos – foi inquestionavelmente a decisão certa.

A mudança para os chips Intel permitiu que a Apple fabricasse máquinas mais finas e eficientes, como o MacBook Pro. Além disso, pela primeira vez desde o lançamento do Power Macintosh 6100/66, foi possível a inicialização dupla do Windows em computadores Apple.

PowerPC não está morto. Ele prevalece em algumas áreas de nicho, como computação de alto desempenho e sistemas embarcados. Rover Curiosity da NASA, por exemplo, usou um processador PowerPC especialmente projetado para suportar as duras condições de Marte. Enquanto isso, três dos 10 primeiros os supercomputadores do mundo usam um derivado da antiga arquitetura PowerPC.

Em 2019, a IBM oficialmente PowerPC de código aberto, permitindo que aqueles que o usaram assumam a liderança no desenvolvimento e criem novos chips sem ter que pagar enormes taxas de licenciamento. O desenvolvimento do padrão agora é controlado pelo Fundação OpenPOWER, sob a alçada do Fundação Linux.

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Isso significa que veremos outro computador desktop ou laptop PowerPC no futuro? Não é provável.

Quente para colocar as mãos em um Mac antigo

Há muitos lugares onde você pode pegar um Mac legado, incluindo brechós, vendas de garagem e eBay. Claro, quando se trata da condição em que pode estar, a quilometragem varia.

Tive sorte com o meu. Não só é bastante livre de arranhões ou quaisquer manchas visuais, mas a bateria também mantém uma carga.

Se você estiver procurando por uma experiência direta, procure um iBook ou PowerBook fabricado após 1999. Eles não apenas rodam o Mac OS X (e, portanto, são mais familiares), eles também normalmente vêm com USB embutido.

Se você é mais aventureiro, pode adquirir um Mac ainda mais antigo. Eles podem vir com uma versão pré-OS X do Mac OS (Mac OS 7, 8 ou 9). Alguns dos primeiros laptops PowerBook G3 nem sequer incluíam USB, embora isso seja facilmente corrigido com uma placa de expansão Cardbus. Encontrei um no eBay por US$ 10 na embalagem original, com os CDs de driver.

Para uma pechincha ainda melhor, você pode comprar um Mac “sobressalente ou consertado”. Isso provavelmente exigirá que você faça um pouco de ajustes, no entanto.

Alguns Macs mais antigos que se recusam a inicializar podem precisar apenas da substituição da bateria PRAM. Se você estiver confortável com o processo, também poderá fazer uma desmontagem e remover qualquer poeira interna que possa estar causando o superaquecimento da máquina.

Enquanto estiver lá, você também pode substituir a pasta térmica mais antiga por um esguicho fresco. Quando terminar, você terá um cavalo de batalha poderoso (embora um pouco arcaico).