O que era o OS/2 da IBM e por que perdeu para o Windows?

da IBM OS/2 sistema operacional, lançado pela primeira vez em 1987, ocupa um lugar estranho na tradição do PC. Se você estava por aí naquela época, provavelmente ouviu que já foi melhor que o Windows, mas poucas pessoas o usaram. Então, qual era o negócio com o OS/2? Vamos descobrir!

OS/2 foi destinado a substituir o DOS

OS/2 (Operating System/2) estreou em 1987 com o Linha IBM PS/2. Esta linha foi projetada para levar a série de PCs da IBM a novos patamares com novos padrões, como VGA, a interface de mouse e teclado PS/2 e o Arquitetura de microcanais (MCA) ônibus. Também fazia sentido ter um novo sistema operacional, e o OS/2 se encaixava na conta.

(Ironicamente, os modelos mais vendidos da linha PS/2 não tinham os recursos de hardware de ponta e rodavam PC-DOS com Windows.)

Um anúncio de revista de 1987 para computadores IBM PS/2.

O desenvolvimento do OS/2 começou em 1985 como um projeto conjunto entre a IBM e a Microsoft, que desenvolveram o sistema operacional PC-DOS que acompanhava as máquinas IBM. Os parceiros pretendiam substituir o DOS por um avançado 32 bits modo protegido sistema operacional que forneceria a estrutura de software para aplicativos futuros avançados.

Por um tempo, a Microsoft desenvolveu principalmente o OS/2 e até lançou sua própria versão de marca própria chamada, sem surpresa, “Microsoft OS/2”. No entanto, após o enorme sucesso do Windows 3.0 em 1990, a parceria entre a IBM e a Microsoft terminou. A IBM desenvolveu versões futuras do OS/2 por conta própria, e a linha de produtos divergiu significativamente do Windows.

Ainda assim, o OS/2 permaneceu notável durante o início e meados dos anos 90 por ser um sistema operacional de modo protegido de 32 bits (começando com a versão 2.0) para compatíveis com IBM PC. Isso permitiu multitarefa preventiva de vários aplicativos OS/2, DOS ou Windows simultaneamente de maneira sólida.

Também fez isso em um momento em que o ecossistema MS-DOS e Windows da Microsoft era, geralmente, menos estável e menos completo. Esses recursos conquistaram muitos fãs para o OS/2, mas ainda assim nunca tiveram o mesmo impacto de mercado que o Windows.

Versões notáveis ​​do OS/2

A área de trabalho do IBM OS/2 Warp 4.

De 1987-96, a IBM lançou as seguintes versões principais do OS/2 (algumas com revisões notáveis) e continuou a atualizá-lo com correções de bugs até 2001:

OS/2 1.x (1987-90): Semelhante ao MS-DOS, a primeira versão (1.0) era somente de linha de comando. Mas a versão 1.1 (1988) incluía uma interface gráfica de janela, semelhante ao Windows 3.0, que veio mais tarde.
OS/2 2.x (1991-94): A primeira versão de 32 bits desenvolvida sem a Microsoft (embora o código herdado tenha sido usado). Foi também a primeira versão a incluir a GUI do Workspace Shell.
OS/2 Warp 3.x (1994-95): Warp foi uma tentativa de um ângulo de marketing legal para a IBM. Esta versão simplificou o desempenho do sistema operacional reduzindo o uso de memória. Ele também incluiu componentes de conectividade com a Internet pela primeira vez.
OS/2 Warp 4 (1996-01): Esta versão integrou ainda mais o suporte à Internet, atualizou a aparência do Workspace Shell e incluiu suporte para tecnologias como Java e OpenGL. A estrutura básica do Warp 4 ainda recebe atualizações e suporte de software de fornecedores terceirizados.

OS/2 vs. Windows: uma batalha feroz

Então, por que a Microsoft ganhou? As opiniões sobre isso são variadas e controversas. De acordo com veteranos da IBM (como Dave Whittle neste resposta detalhada), o Windows minou o OS/2 por meio de uma combinação de marketing intenso, truques sujos e suporte implacável de máquinas de baixo custo e baixo custo.

Para ser justo, porém, a IBM erros de marketing provavelmente não ajudou.

IBM OS/2 Versão 2.0.

Um fator decisivo na batalha veio com os lançamentos quase simultâneos do OS/2 2.0 (US$ 195) e do Windows 3.1 (US$ 150) em 1992. Os consumidores perceberam o OS/2 como um produto específico para máquinas IBM (que geralmente eram mais caros que clones ). O Windows 3.1, no entanto, poderia funcionar em máquinas mais baratas do mercado de massa.

Além disso, o OS/2 tinha um problema de galinha e ovo. Seu melhor ponto de venda era sua compatibilidade com aplicativos MS-DOS e Windows. No entanto, isso significava que poucos desenvolvedores dedicaram tempo para escrever aplicativos nativos do OS/2. Então, por que executar o OS/2?

A Microsoft também desenvolveu aplicativos de produtividade mais vendidos, como Word e Excel, que (suspeitamente) pareciam funcionar melhor no Windows do que no OS/2.

Ainda assim, a IBM não desistiu. Em 1994, quando o OS/2 Warp foi lançado, a batalha pública entre as duas empresas ficou bastante aquecido. Veteranos daquela época podem se lembrar de como amargo Os defensores do OS/2 foram quando os produtos supostamente “inferiores” da Microsoft ganharam o dia.

Essa opinião ainda é comum entre aqueles que usaram o OS/2.

OS/2 continua vivo!

Arte da caixa de varejo para IBM OS/2 Warp 3 (1994).

O sucesso do Windows não significou imediatamente o fim do OS/2. A IBM continuou a apoiá-lo até 2001. Foi muito usado em caixas eletrônicos e outros aplicativos incorporados devido à sua estabilidade.

Ainda hoje, o OS/2 é usado amplamente o suficiente para sobreviver por meio de sistemas operacionais baseados em OS/2 vendidos e suportados por fornecedores como eComStation e Arca Noé. Autoridade de Transporte Metropolitano de Nova York (MTA) ainda usa OS/2 para alimentar elementos do famoso sistema de metrô da cidade de Nova York. Um projeto chamado Warpzilla também mantém portas de navegadores da Web semi-modernos para OS/2.

Se você considerar a estabilidade e longevidade do OS/2, a IBM deve ter feito algo certo, mesmo que tenha sido ofuscada pelo poder de marketing da Microsoft. Em vez de considerá-lo apenas um “também-executado”, talvez seja hora de o OS/2 ter um pouco de respeito.