Lembra do MiniDisc? Veja como você ainda pode usá-lo em 2020

Cassetes e vinil são legais novamente, então e o MiniDisc? O formato digital minúsculo da Sony chegou ao mercado em 1992, mas não fez muito sucesso até cerca de uma década depois.

Apesar de ter perdido participação de mercado para os MP3 players baseados em flash, o MiniDisc teve uma espécie de renascimento. Transferir música do seu computador para um gravador de MiniDisc agora também é mais fácil do que nunca.

O que é MiniDisc?

A Sony surgiu com o MiniDisc depois que o formato Digital Audio Tape (DAT) não decolou com os consumidores. A empresa enfrentou o Digital Compact Cassette (DCC) da Philips e venceu a batalha inicial (o DCC foi descontinuado em 1996).

O MiniDisc foi concebido pela primeira vez em meados da década de 1980, mas não estava comercialmente disponível até uma década depois. Demorou ainda mais para o formato ver a adoção popular fora do Japão. Depois que a Sony relançou o formato no mercado americano em 1998, finalmente tornou-se lucrativo por volta de 2000.

Um MiniDisc é um disco magneto-óptico alojado em uma caixa de plástico resistente, semelhante a um disquete. Apesar de alguns lançamentos comerciais, o formato foi feito principalmente para substituir as fitas cassete analógicas. Embora fosse um formato digital, o MiniDisc usava fortemente a compressão ATRAC para ajustar o áudio nos discos de 60, 74 e 80 minutos.

Os primeiros dispositivos MiniDisc só eram capazes de gravar manualmente a partir de uma linha ou entrada óptica. A tecnologia passou por várias mudanças iterativas durante sua vida útil, no entanto. Em 2000, o lançamento do ATRAC3 permitiu que os proprietários de MiniDisc gravassem em MDLP (ou Long Play) e sacrificassem a qualidade para caber mais músicas em um disco.

Apesar da compressão utilizada, a qualidade do som era muito superior aos MP3s e outros formatos digitais da época. Isso contribuiu para a popularidade do MiniDisc com as estações de rádio porque ele podia fornecer gravações de entrevistas e apresentações ao vivo de alta qualidade.

Em 2001, a Sony lançou sua linha de gravadores NetMD, que permitia a transferência de música via cabo USB e software proprietário em um PC ou Macintosh. O último hurra para MiniDisc veio em 2004 com Hi-MD, uma variante de alta capacidade que finalmente permitiu gravações com qualidade de CD.

O Hi-MD foi um desenvolvimento notável, pois os discos não eram compatíveis com versões anteriores com players mais antigos. Com este formato, a Sony também finalmente adotou o armazenamento de dados – os Hi-MD Walkmans funcionavam como qualquer outro dispositivo de armazenamento em massa USB quando conectado a um computador.

Em março de 2011, a Sony havia vendido 22 milhões de tocadores e gravadores MiniDisc, embora muitas outras empresas também vendessem unidades, incluindo Sharp, JVC, Panasonic e Pioneer. Em última análise, a popularidade dos dispositivos de mídia de disco rígido, como o iPod e os MP3 players baseados em flash, significaram o fim do MinDisc.

A Sony lançou seu último dispositivo MiniDisc em 2013, embora o TEAC ainda tenha o MD-70CD listado em seu site japonês.

Gravadores, players, componentes estéreo e mídia em branco

A maioria dos dispositivos MinDisc vendidos eram gravadores portáteis. Eles fundiram as habilidades de reprodução de um CD ou toca-fitas portátil padrão, com opções adicionais de entrada de linha, USB e gravação óptica. Muitos deles também tinham controles remotos LCD em linha, estações de acoplamento e baterias expansíveis.

Fora do Japão, os players de MiniDisc (que não ofereciam funcionalidade de gravação) raramente eram vistos. O formato ganhou força lá porque os ouvintes eram mais propensos a gravar em um dispositivo separado e depois ouvir fora de casa em um player menor.

Os gravadores portáteis foram a escolha dominante no Ocidente, que foi o que trouxe tantas pessoas para o formato em primeiro lugar. Os gravadores portáteis eram menores que os CD players portáteis e ofereciam um alto grau de proteção contra o movimento. A proteção Jog criou um “buffer” na memória para proteger contra quaisquer impactos físicos que possam interromper a reprodução.

Além de tocadores e gravadores portáteis, o MinDisc também chegou aos sistemas estéreo domésticos e automotivos. Muitas dessas unidades ofereciam gravação automática de CD, além da capacidade de gravar de rádio FM ou AM.

A Sony ainda fabrica MiniDiscs virgens, mas são apenas disponível no Japão. Comprar alguns de segunda mão é uma opção viável, pois a Sony afirma que um MiniDisc pode suportar um milhão de gravações.

Usando MiniDisc por meio do projeto Web MiniDisc

O Projeto Web MiniDisc possibilita o uso de players Sony NetMD em sistemas Windows, Mac e Linux modernos. No entanto, esse suporte não inclui dispositivos Hi-MD ou fabricados por empresas como JVC e Panasonic. Felizmente, os players NetMD foram vendidos no auge da popularidade do formato, então você pode encontrar um de segunda mão com bastante facilidade.

Quando os dispositivos NetMD entraram em cena, eles exigiram o uso de um software bastante temperamental chamado SonicStage. Existem algumas soluções alternativas que você pode usar para fazer o SonicStage rodar no Windows 10.

No entanto, o projeto Web MiniDisc é muito mais fácil de começar e muito mais agradável de usar. Vamos orientá-lo no processo nas seções a seguir.

Prepare seu computador para Web MiniDisc

Web MiniDisc funciona através de uma interface web em qualquer navegador que suporte WebAssembly e WebUSB. Recomendamos o Google Chrome para o trabalho (o Firefox e o Safari não funcionarão). O que você faz em seguida depende de qual sistema operacional você possui.

O macOS funciona com o projeto Web MiniDisc pronto para uso — não são necessários drivers ou complementos adicionais. No Windows 10, você precisará instalar um genérico Driver WinUSB para falar com o dispositivo NetMD. O projeto Web MiniDisc recomenda o driver WinUSB que vem com uma ferramenta gratuita chamada Zadig.

No Linux, você precisará copiar dois arquivos do projeto linux-minidisc para conceder acesso a dispositivos NetMD. Coloque o arquivo “20-netmd.fdi” no seguinte diretório: /usr/share/hal/fdi/information/20thirdparty. Em seguida, coloque o arquivo “netmd.rules” em /etc/udev/rules.d.

Depois que os pré-requisitos forem atendidos, ele funcionará em qualquer dispositivo que execute o Chrome, incluindo muitos telefones Android. Para obter os melhores resultados, no entanto, você provavelmente desejará usar o computador no qual sua coleção de músicas está armazenada.

Copiando e transferindo arquivos via Web MiniDisc

Conecte um gravador NetMD compatível ao seu computador via USB, inicie o Chrome e vá para o Minidisco Web interface do navegador. Clique em “Conectar” e um pop-up aparecerá.

Clique

Escolha seu dispositivo NetMD na lista e clique em “Conectar”.

Um gravador NetMD no

Aguarde alguns segundos e você verá o modelo do seu gravador NetMD aparecer na parte superior da tela, junto com o título do MiniDisc e uma lista de faixas. Você pode usar a interface para renomear faixas individuais ou alterar sua ordem. Você controla a reprodução na parte inferior da tela.

Clique no sinal de mais (+) na parte inferior para copiar a música para o seu MiniDisc. Selecione os arquivos que deseja copiar e clique em “OK”. A maioria dos arquivos de áudio deve funcionar, pois eles terão que ser convertidos de qualquer maneira. Após a conclusão do processo de conversão, você pode clicar duas vezes em suas faixas para renomeá-las.

Uma lista de faixas no

Infelizmente, você não pode copiar áudio de um MiniDisc para o seu computador. A opção “Gravar” na interface da web do Web MiniDisc requer que você conecte uma saída de linha do seu player à porta de entrada de áudio do seu computador, se você tiver uma. Isso funciona melhor com um editor de áudio como Audácia.

Como comprar um gravador de MiniDisc

Se você quiser usar o MiniDisc em 2020 e além, certifique-se de ter pelo menos um player Sony NetMD para tornar a transferência de músicas rápida e fácil. Você pode comprar um de segunda mão ou conseguir um negócio ainda melhor comprando um do Japão.

Sites de leilões japoneses, como Yahoo! Japão (o maior site de leilões online do país), Rakuten, Amazon JP, e Mercari, são inundados com players de MinDisc indesejados a preços de barganha. Você também pode usar um serviço intermediário, como Comprador ou JAUCE, para marcar um.

Depois de vencer um leilão, seus itens são enviados para um depósito, embalados adequadamente e enviados internacionalmente. Você pode optar por atrasar uma remessa e enviar vários itens de uma só vez. Como muitos vendedores japoneses se sentem desconfortáveis ​​em enviar para o exterior, os intermediários são uma necessidade.

Se você quer realmente ganhar um leilão japonês, o vídeo abaixo oferece alguns conselhos úteis. Se você não tomar cuidado, pode ser picado por uma lista aparentemente interminável de taxas, desde embalagens e taxas alfandegárias até cobranças de cartão de crédito no exterior.

Então, por que fazer todo esse esforço para o MiniDisc? Para alguns, pode ser a nostalgia de usar um meio físico. Outros ainda podem estar relutantes em usar serviços de streaming. Algumas pessoas simplesmente odeiam ter que usar o telefone para todas as tarefas. Os MiniDiscs ainda são uma boa opção para áudio de carro, ouvir offline no deserto ou até mesmo criar suas próprias gravações físicas.

Lembre-se de que os players de MiniDisc são mais parecidos com gravadores de VHS ou toca-fitas do que com MP3 players. Eles estão cheios de peças móveis e correias, um laser que pode falhar e lubrificante que pode secar. Eles podem (e vão) morrer sem aviso prévio, e muitos vendidos “como estão” já apresentam problemas.

MiniDisc ainda não está completamente morto

Se você estiver interessado em MiniDisc, confira o r/MiniDisc comunidade no Reddit.

Alguns artistas ainda lançam música em MiniDisc. Muitos artistas de vaporwave, em particular, Abraçou o MiniDisc já que esse gênero combina perfeitamente com a nostalgia rósea que atrai tantos para o formato.

Tem um fraquinho por formatos de áudio antigos? Depois de encomendar o seu MiniDisc, encontre um toca-discos e pegue começou naquela coleção de vinil.