iMac, Mini e Pro: Macs desktop da Apple comparados

Se você está comprando um novo Mac de mesa, certamente será atraído pelo iMac. No entanto, a Apple também fabrica o iMac Pro, o Mac mini e um Mac Pro recém-redesenhado. Vejamos as diferenças.

iMac: tudo em um pacote

O iMac é o principal all-in-one da Apple. Disponível em tamanhos de 21 ou 27 polegadas, um iMac pode ser amplamente personalizado para atender a todos os tipos de orçamentos e cenários.

Todos, exceto o mais barato de 21 polegadas (US $ 1.099), vêm com uma tela Retina 4K (ou 5K), que apresenta a ampla gama de cores P3. Esses painéis impressionantes são um dos principais atrativos do iMac. Ao comprar um iMac, você obtém tudo o que precisa para começar: um computador, tela e os periféricos necessários.

Os modelos de 27 polegadas não apresentam apenas uma tela maior; eles também têm hardware mais poderoso sob o capô e uma gama mais ampla de opções de atualização. Isso inclui processadores de oito núcleos (que anteriormente eram de seis núcleos), até 64 GB de RAM (anteriormente 32 GB), até 3 TB de armazenamento (anteriormente 1 TB) e GPUs melhores para impulsionar a tela maior.

Como resultado, o iMac é o computador desktop mais flexível que a Apple oferece. Pode ser um home office econômico ou uma ferramenta de aprendizado, uma estação de trabalho de edição de fotos capaz, o coração de um estúdio de gravação doméstico ou uma potência criativa para edição de vídeo ou renderização em 3D.

Embora haja um “imposto da Apple” que você tem que pagar por tudo isso, quando você o compara com a construção de seu próprio equipamento, o custo de um iMac não parece tão irracional. Isso é especialmente verdadeiro quando você considera o preço de um monitor 4K ou 5K decente. Se o espaço for uma preocupação, você pode ficar feliz em pagar o prêmio para ter tudo inteligentemente contido em uma única unidade.

O iMac vem com um Apple Magic Keyboard e Magic Mouse; por uma pequena taxa, você pode atualizar o Magic Mouse para um Magic Trackpad. Este é um movimento que vale a pena, pois o uso extensivo de gestos do macOS mais do que justifica uma entrada baseada em toque.

Considerando seu formato de desktop, o iMac oferece uma das melhores relações preço-desempenho de qualquer Mac. Se a portabilidade não é uma prioridade e você está dividido entre um MacBook Pro e um iMac com especificações comparáveis, o iMac é a escolha mais sensata em termos de potência total.

Mesmo se você já tiver um monitor ou dois, o iMac ainda pode ser sua melhor escolha. (As configurações de vários monitores são incríveis!) Você não pode configurar um Mac mini com um processador de oito núcleos ou uma GPU Vega 48, por exemplo.

O iMac também tem outro truque na manga: um slot de atualização de RAM. Ele está localizado na parte traseira da unidade, facilitando a atualização da memória disponível. Isso também significa que você pode comprar um iMac com uma quantidade insignificante de RAM e atualizá-lo imediatamente com RAM de terceiros mais barata que não afetará sua garantia. Isso é algo com que os proprietários de MacBook só podem sonhar.

iMac Pro: uma potência em preto

O mais impressionante sobre o iMac Pro é a cor cinza espacial mais escura e os periféricos de desktop correspondentes. Disponível apenas como um multifuncional de 27 polegadas, o iMac Pro preenche a lacuna entre o iMac normal e o Mac Pro mais modular. Ele também começa em US $ 4.999 – um aumento acentuado em relação ao iMac de 27 polegadas básico de US $ 1.799.

Para entender a diferença de preço, você precisa entender a quem a Apple está mirando. O iMac Pro não é uma estação de trabalho profissional para pessoas que precisam de hardware muito mais poderoso.

O iMac Pro vem com Intel Xeon, processadores de classe de servidor, começando com oito núcleos e indo até 18 (com uma atualização de US$ 2.400). O iMac Pro pode acomodar até 256 GB de RAM e 4 TB de armazenamento em estado sólido (sem opções tradicionais de disco rígido aqui).

O iMac Pro também oferece caminhos de atualização para as GPUs Vega 64X da AMD para trabalhos sérios em 3D, VR e vídeo. Nos bastidores, a Apple equipou o iMac Pro com um sistema de refrigeração redesenhado que é silencioso e altamente eficiente. Ele também lançou um chip T2 lá, um coprocessador projetado para lidar com a segurança e a criptografia que aparecem na maioria dos Macs modernos (mas ainda não no iMac normal).

O iMac Pro usa RAM de código de correção de erros (ECC), que é a memória de escolha para servidores. Como o nome sugere, essa memória detecta e corrige automaticamente erros de memória em tempo real, ao contrário da RAM padrão, que tem uma taxa de falhas muito maior. Você também obtém quatro portas Thunderbolt 3 (acima de duas no iMac) e 10 Gb ethernet (acima de 1 Gb no iMac).

Este nível profissional de desempenho é caro, no entanto. Mesmo se você configurar um iMac de 27 polegadas com o melhor processador, RAM e chip GPU disponíveis, ainda terá cerca de US$ 150 a menos do preço inicial do iMac Pro.

Isso torna o iMac Pro difícil de recomendar para o consumidor médio.

Mac mini: Mac pequeno, grandes possibilidades

O Mac mini é o desktop de bolso da Apple. Foi negligenciado pela Apple por tanto tempo que mal recebeu uma atualização de 2014-18. Agora, está de volta e a Apple parece comprometida em fornecer atualizações de hardware oportunas, sendo a mais recente em março de 2020.

Para entender o apelo do Mac mini, você precisa entender seus usos pretendidos. O primeiro é um pequeno computador desktop barebones dedicado de US$ 799. Você não recebe um monitor, teclado ou mouse, como é o caso desde que a máquina estreou em 2005.

Naquela época, o Mac mini oferecia aos proprietários de PC uma maneira barata e compacta de embarcar no trem da Apple. Desde então, o Mac mini ganhou a reputação de ser uma solução sólida de servidor doméstico e PC de teatro (HTPC). Também continua sendo uma ótima opção para os curiosos da Apple, que têm um PC de mesa, monitor e periféricos prontos para uso.

Um desses cenários pode ser programadores que desejam desenvolver aplicativos para iPhone e iPad, que exigem o Xcode e uma conta de desenvolvedor da Apple. Isso não é possível no Windows, e um Mac mini ainda é mais barato que um MacBook Air (outra opção de orçamento da Apple).

O Mac mini também encontrou favor em outras áreas. Os farms de criação e renderização usam métodos de computação distribuídos para compartilhar cargas pesadas em várias máquinas. Isso acelera a criação de software ou a renderização de vídeo, e o Mac mini geralmente alimenta esses recursos.

Outros usos incluem servidores Xcode dedicados para desenvolvedores móveis, controladores para iluminação profissional e processamento de áudio em shows ao vivo e alimentação de sinalização digital e displays externos. Muitos deles são possíveis graças à excelente entrada/saída (E/S) da Apple, que inclui quatro portas Thunderbolt 3 dedicadas.

O Mac mini não possui uma GPU dedicada, portanto, não é provável que seja um editor de vídeo poderoso. Você pode atualizar a maioria dos componentes no checkout, como CPU, RAM e armazenamento, mas o iMac ainda sai por cima.

Como o iMac, você também pode atualizar a RAM em um Mac mini para economizar algum dinheiro.

Mac Pro: quando nada mais vai fazer

Se você olhar para o iMac Pro e pensar, eu preciso de mais, então o Mac Pro é tudo o que resta. Depois de deixar cair a bola na “lata de lixo” frequentemente difamada do Mac Pro em 2013, a Apple ressuscitou o Mac Pro em 2019. Era uma máquina gigantesca, digna de seu nome.

O novo Mac Pro tem todas as vantagens do célebre Power Mac G5, até o design modular do gabinete e o chassi todo em metal. Se o preço inicial de US$ 5.999 parecer alto, lembre-se de que um Mac Pro totalmente equipado custa mais de US$ 50.000 (sim, realmente).

A Maçã 2019

Assim como o iMac Pro, o Mac Pro possui apenas processadores Intel Xeon de classe de servidor, com até 28 núcleos (uma opção de US$ 7.000). A máquina suporta até 1,5 TB de memória DDR4 ECC, duas GPUs Radeon Vega II de 32 GB e até 8 TB de armazenamento em estado sólido. A Apple também oferece um cartão Afterburner de US$ 2.000 que acelera a decodificação de vídeo codificado ProRes e ProRes RAW de câmeras de última geração.

O Mac Pro combina melhor com o igualmente extravagante Pro Display XDR da Apple – um monitor Thunderbolt 3 de 32 polegadas de US$ 4.999 com resolução nativa de 6K. Claro, você pode usar qualquer monitor que quiser, mas quando você está gastando tanto, o compromisso parece autodestrutivo.

Este monstro é construído com uma pessoa muito específica em mente, que também provavelmente não está pagando por isso. Para a maioria dos usos de computadores domésticos, o iMac Pro faz muito mais sentido se você precisar de um Mac maluco e sofisticado.

Para a maioria dos consumidores, até mesmo um iMac normal aprimorado consome a maioria das tarefas, incluindo edição de vídeo em 4K, processamento de imagem RAW e renderização em 3D.

Mais Bang para seu Buck do que um MacBook

Quando se trata de Macs desktop, o iMac é a melhor escolha para a maioria dos consumidores. Mesmo se você estiver considerando um MacBook Pro, se não precisar de portabilidade, pense em como um iMac pode melhorar seu fluxo de trabalho.

Para algumas pessoas, um iPad pode ser o substituto perfeito do MacBook, deixando seu Mac de mesa e sua tela muito maior livres para fazer o trabalho pesado e tarefas específicas do macOS.